■研究發現,愈來愈多兒童因接觸或誤食鴉片類藥物而中毒就醫。childsafe圖片
■研究發現,愈來愈多兒童因接觸或誤食鴉片類藥物而中毒就醫。childsafe圖片

研究發現,全國近年因為服用過量鴉片類藥物而要入院的兒童急增至超過1500人,增幅接近一倍,43%的兒童情況更嚴重至需要入住兒童深切治療部,1.3%因此死亡。
綜合CNN及CBS報道,研究於5日在《兒科醫學期刊》(journal Pediatrics)刊登,顯示1歲至17歲未成年人因為服用過量鴉片類藥物而要入院,甚至轉介加護病房的人數,由2004至2007年間的797人,急增接近一倍至2012至2015年間的1504人。
研究把未成年人分成3組,分別為1至5歲、6至11歲及12至17歲,當中最年長的一組,在濫用鴉片類藥物的入院個案中佔了超過60%;其次是1至5歲組別,佔入院個案超過1/3,而在這個最年輕組別中,20%是服用了處方藥物美沙酮(Methadone)。這種藥用作治療戒除鴉片引起的徵狀,也是一種止痛藥。
研究主導作者、芝加哥醫學大學兒童醫院兒科及深切治療副教授肯恩(Jason Kane)表示,這些服藥過量的入院兒童分為兩類,分別是出於娛樂或自殘而故意濫藥的青少年,以及誤服父母藥物的兒童,「我們不禁要問,這些藥物從何而來」?
根據兒科健康資訊系統數據庫統計(Pediatric Health Information System Database),全國31間兒童醫院在2004至2015年間,共有3647名兒童因為鴉片類藥物相關問題而要入院,當中43%要入住兒童深切治療部,對比其他原因入住兒童深切治療部的個案只有12%,反映兒童服藥過量情況嚴重,並隨時日惡化,因此入住深切治療部的兒童由2004至2007年的367人,大增至2012至2015年的643人。同期,這些入院兒童死亡率由2.8%下降至1.3%。
肯恩指出,鴉片類藥物除了在成人世界濫用成災,兒童也漸漸成為牽連受害者,並造成醫療資源分配不足的問題。全國只有4100張兒童深切治療部病床,比成人的7.8萬張少得多,「當我們把病床給予服藥過量病人,而他們的情況完全可以避免,這些病床便不能留給真正有需要的人」。
服用過量鴉片類藥物會導致呼吸減慢和血壓下降,影響大腦等主要器官供血,嚴重會導致死亡。肯恩呼籲家長小心把藥物收藏在安全地方,減低兒童接觸及誤服風險。本報訊