強生公司數百萬疫苗即約到期恐被丟棄。為減少浪費,政府已停止付運新的強生疫苗,以求各州份先使用積壓的庫存。    美聯社
強生公司數百萬疫苗即約到期恐被丟棄。為減少浪費,政府已停止付運新的強生疫苗,以求各州份先使用積壓的庫存。 美聯社

本報訊

隨著最近接種新冠疫苗的人數減少,加上早前曾因血栓問題而一度暫停注射,強生公司(Johnson & Johnson )數百萬劑疫苗面臨到期被棄置的命運。為了減少浪費,食品及藥物管理局(FDA)批准延長這批疫苗的保質期。與此同時,政府亦停止向各州付運新的強生疫苗,以便優先消化現有庫存。
綜合《華爾街日報》及《今日美國》報道,強生藥廠10日表示,FDA已延長其疫苗的保質期,從原本冷藏後的3個月延至 4個半月,不少州份對此消息表示歡迎,相信可紓緩各州大量強生疫苗即將到期的壓力。
截至9日,單在阿肯色州就有 9.3萬劑強生疫苗積存,當中近4.3 劑將於6月23日到期,另約1萬劑下月4日到期。其餘州份中,愛荷華州3.3萬劑疫苗即將到期;俄亥俄州更有20萬劑預定6月24日到期。馬里蘭州的衛生官員也表示,當地的強生疫苗供過於求,州府將遵循 FDA的新指引延長保質期,並盡力使用7.4萬劑庫存。
為了避免積存問題惡化,疾病控制與預防中心(CDC)已停止向各州發放新的強生疫苗。馬里蘭、俄克拉荷馬、阿肯色、密歇根、伊利諾等多個州份的衛生官員均證實,各州最近幾星期已無法訂購新的強生疫苗,但目前庫存足夠應付需求。而強生的發言人回應時稱,會與政府和衛生當局合作繼續使用疫苗,畢竟部分民眾只希望接種1劑。
雖然政府未交代停發新疫苗的原因,但公共衛生專家相信決定與供過於求有關。約翰霍普金斯大學的衛生安全專家阿達賈(Amesh Adalja)表示,延長過期日可以避免疫苗「被扔進垃圾桶」,接下來聯邦和各州必須努力擴大疫苗注射,以免造成浪費。
CDC數據顯示,已分發全國的約2100萬劑強生疫苗中,使用率僅僅超過一半,比例低於輝瑞(Pfizer)和莫德納(Moderna)的疫苗。有醫院和州府官員表示,強生疫苗積壓的部份原因,是當局4 月為了評估血栓風險而暫停注射,造成大量民眾預約取消,部分國民更對這款疫苗心存猶豫,因此導致供應過剩。