疾病預防及控制中心(CDC)宣布完全接種人士可以免配口罩後,政府抗疫專家福西(Anthony Fauci)與CDC主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)均表示,兒童不在豁免之列,更呼籲家長與教師以身作則,為孩子樹立榜樣。

英國《每日郵報》報道,瓦倫斯基與福西(Anthony Fauci)解釋,政府尚未允許新冠疫苗用於12歲以下的兒童,12至15歲的組別也只是最近才可施打疫苗,因此年齡較小的孩子中,絕大部分都沒有完成接種,除非以往曾經染疫然後痊癒,因此也不會具有抗體。

瓦倫斯基又表示,家長攜帶子女前往公眾場合時,為了以身作則也應配戴口罩,基於同樣原因,教師在課堂內也應如此。對此部分輿論批評,這點與CDC之前所說的建議已有不同,部分完成接種的民眾還是要配戴口罩,而且局方在短短24小時內口徑不一,可見立場混亂。

以往曾有研究顯示,3/4的染疫兒童不會出現咳嗽、發燒、呼吸困難等常見症狀。另外民調也發現,支持和反對年幼子女接種疫苗的家長比例各佔一半,衛生當局亦預料,全國最快將在秋季,才會批准疫苗用於12歲以下的兒童,因此不少孩子在未來數月都不可能接種。對此部分家長與政界人士形容,兒童染疫後嚴重發病的例子極為罕見,不需收到口罩令或接種約束,防疫措施主要是為了保護成人。

各州對於兒童是否需要配戴口罩,以及成人需否在兒童密集的設施配戴口罩,仍有不同規定。科羅拉多州要求,11歲以上未接種疫苗的人應在學校與托兒所戴上口罩,紐約市亦表明不會跟隨CDC指引。

全國疫情持續緩和,7天滾動每日新增個案已跌至3.68萬宗,比上一個星期下跌23%,按月跌幅更達50%。入院與死亡個案同樣呈下降趨勢,上周的死亡率比之前一周再降12%。本報訊