■向東岸輸送燃料的「殖民燃油管」公司遭到黑客組織DarkSide勒索軟件攻擊後,事件大大影響東岸的燃油供應,在喬治亞等多州的加油站,出現車龍搶購汽油景象。圖為北卡的一個加油站。    法新社
■向東岸輸送燃料的「殖民燃油管」公司遭到黑客組織DarkSide勒索軟件攻擊後,事件大大影響東岸的燃油供應,在喬治亞等多州的加油站,出現車龍搶購汽油景象。圖為北卡的一個加油站。 法新社

「殖民燃油管」公司(Colonial Pipeline)遭到勒索軟件攻擊暫停營運後,對消費者的影響開始浮現,數州因燃油短缺而進入緊急狀態,汽油零售價也飆升至7年高位,引發民眾爭相排隊加油。

綜合《華爾街日報》、CNN及英國《每日郵報》報道,「殖民燃油管」公司懷疑遭俄羅斯黑客集團DarkSide攻擊後,輸油網絡已經第5天停運。公司表示,正調動運油車將汽油、柴油從德州運往東南部,希望大部分地區本周末前可恢復服務。

「殖民燃油管」公司在東岸的管道全長5500哩,每天從墨西哥灣沿岸的煉油廠,輸送250萬桶汽油、柴油、航空燃油等石油產品往東岸與南部地區,佔東岸耗油量45%,堪稱區內最重要的油氣動脈。由於美東的煉油廠和油管設備本已較少,難以在短時間內由其他州調運汽油,因此民眾的日常用油供應不足之餘,機場運作也會受影響。

事件現已引起民眾恐慌性搶購燃油,佛州、南北卡、維珍尼亞、喬治亞州的加油站11日都出現長長車龍,司機為把油箱加滿不惜苦候數小時。其中北卡羅利市(Raleigh)的居民布茨瑪(John Bootsma)表示,自己前一天晚上準備加油時,發現大部分油站的存貨已售罄。

根據汽油價格跟蹤機構GasBuddy的統計,全美10日的汽油需求量按周增加約20%,東岸需求量更加急升40%。截至11日下午,維州及北卡各有約7.5%的加油站耗盡燃油,喬州亦有5%的加油站面對同樣困境。即使民眾可以購得燃油,價格亦較以往高。美國汽車協會(AAA)數據顯示,全美普通無鉛汽油11日的平均價格逼近每加侖3元 ,創下2014年以來的最高紀錄。其中喬州的每加侖汽油價格一天內上漲超過11美仙,北卡州雖然加價幅度較低,增幅也有5美仙。

燃油分銷商自由石油(Liberty Petroleum)的營運總監帕特里克(John Patrick)表示,由於「殖民燃油管」公司服務受阻,南部和東北部地區的燃油供應未來幾天將出現「災難性」短缺。連鎖加油站派克(Parker’s)11日也頒布限購令,顧客每次只能購買50元的燃油。

各州政府已採取應變措施,北卡、喬州、維州等宣布進入緊急狀態,確保當地燃料供應充足,同時禁止商家肆意抬價牟取暴利。聯邦政府也向18個州發出緊急豁免,容許運油車司機延長工作時間,並考慮允許外國船隻運送燃油來美。能源部長格蘭霍爾姆(Jennifer Granholm)則敦促消費者不要囤積燃油。