本報訊

拜登政府多名衛生官員在參院聽證會上表示,家長應讓12歲以上的子女接種新冠疫苗,並預料秋冬季節時,注射範圍會擴大至12歲以下的兒童,屆時政府將有更多數據,反映疫苗對這個年齡組別是否安全有效。
綜合CNBC、ABC及《華盛頓郵報》報道,就在食品及藥物管理局(FDA)准許12至15歲青少年接種輝瑞(Pfizer) 疫苗後翌日,參院衛生委員會於11日舉行聽證會,其中白宮抗疫顧問福西表示,政府因應收集數據的進展,將分階段向不同年齡的兒童施打疫苗。疾病防控中心(CDC)主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)也表示,除了家長可讓孩子接種外,兒童也可主動向父母提出要求。
在聽證會上,委員會的共和黨首席代表伯爾(Richard Burr)批評,總統拜登不應暫時解除新冠疫苗的專利權保護,藉此允許印度等發展中國家使用大型藥廠的科研成果,此舉只會影響私營藥廠維持疫苗的質量。政府抗疫小組首席科學官凱斯勒(David Kessler)承認,即使豁免專利保護,亦不代表全球的疫苗生產速度與規模可追上疫情。
共和黨人同時大力抨擊CDC的口罩令及其他防疫限制,表示全美的疫苗接種率已越來越高,當局卻遲遲不肯放寬限制。溫和派參議員柯林斯(Susan Collins)表示,自己曾經非常重視CDC的指引,但部門隨後的立場卻「矛盾又混亂」,既阻礙學校重開,誇大戶外傳染的風險,又對夏令營提出不切實際的規管。瓦倫斯基回應說,部門頒布指引前已展開討論,至於學校重開的問題,是考慮到部分學生可能患有免疫系統疾病。
另外瓦倫斯基還表示,當局正兩手準備,應付未來可能出現的疫苗加強劑需求。她未有解釋詳情,只表示屆時政府將確保疫苗供應充足,以及分派疫苗的過程流暢。瓦倫斯基強調,目前2劑疫苗已可提供足夠保護。