新冠疫情期間大量航班取消,多地亦一度禁止旅客到訪,導致部分旅客無法使用航空公司提供的代金券, 2名民主黨參議員10日要求業界減輕消費者損失,向被迫取消行程的旅客全額退款,或者取消代用券的有效期。

綜合CBS及英國《每日郵報》報道,參議員馬基(Ed Markey)與布盧門撒爾(Richard Blumenthal),向美國航空(American Airlines)、聯合航空(United Airlines)等10家主要航空公司去信,批評業界沒有兌現的服務價值超過100億元,卻只向疫情期間無法成行的旅客提供代用金,而不是現金退款,等於拒絕履行服務承諾。考慮到部分條款可能在疫情期間屆滿,因此民航業應向顧客全額退還現金,至少將代用金改為永久有效,以便國民節省開支,得以負擔糧食、住房、藥物等必要事項。

疫情期間航空業生意大受打擊後,國會曾向業界伸出援手,去年總共批出500億援助,亦有部分航空公司向政府申請貸款。但與此同時,民間因為退款問題而投訴航空公司的個案大增。運輸部數據顯示,由去年3月起旅客申訴的10.7萬宗報告中,竟有9.5萬宗屬於這個類別,比例高達89%。《消費者報告》(Consumer Reports)也估計,涉及爭議的退款總金額介乎120億至150億之間。按照馬基與布盧門撒爾的計算,款項則有100億。

雖然航空公司堅稱,已向顧客發放大量現金退款,但也有報告顯示不少顧客被拖欠款項,最後被逼接受代用金。

馬基與布盧門撒爾在信中要求各家航空公司,在本月28日前回覆,比如到底選擇提供全額現金退款,還是取消代用金期限等。

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