聯邦航空管理局(FAA)宣布,會額外再向2名在航班上鬧事的乘客提出罰款,2人將因拒戴口罩和咒罵空中服務員而被罰至少9000元。

綜合美聯社與《紐約時報》報道,FAA在10日表示,其中1名乘客去年12月乘坐捷藍航空(JetBlue Airways)班機,由佛州的勞德代爾堡(Fort Lauderdale)飛往洛杉磯期間,多次漠視機組人員的警告,不但拒絕戴上口罩,更故意咳漱和打噴嚏,因此被罰款1.05萬元。第2名乘客同樣乘坐捷藍航空,3月由洛杉磯前往新澤西州紐瓦克(Newark)時,大力拍打座位上方的行李架,並且咒罵空中服務員和機長,最後被執法人員押走,FAA建議罰款9000元。

FAA自1月實施零容忍政策後,每逢乘客行為不檢時不再發出警告或勸喻,改為直接施以懲罰,最高罰款3.5萬元,部分情況下乘客甚至可入獄。在這次兩宗案例前,部門已向另外4名乘客提出罰款建議。FAA強調,將會維持零容忍立場。

根據統計,FAA今年收到1300宗投訴個案,當中約260宗已界定為懷疑違規個案,20宗已經頒布罰則,最高的罰款額達到3萬元。根據流程,乘客可在30天內提出異議,FAA有權下調罰款,並由執法部門決定是否提出刑事檢控。相比之下,FAA在2019年的執法行動次數只有142宗, 2018年和2017年分別只有159宗和91宗,過去10年累計個案才有1300宗。

由於前總統特朗普多次呼籲支持者不戴口罩,因此部分民眾至今態度強硬。FAA的零容忍政策原定3月屆滿,但隨著新冠疫情持續,運輸安全管理局(TSA)將登機口罩令延長至9月13日,零容忍期限也相應延續。除了罰款外,至少也有3000人因為拒戴口罩,而遭航空公司列入臨時禁飛名單。

空中服務員協會(Association of Flight Attendants)主席尼爾森(Sara Nelson)9日撰文,強調機組人員需防止傳染病在機艙傳播,配戴口罩不僅出於法律需要,也可保障機上所有人安全。本報訊