輿論批評,現在民眾領取失業金的收入多於工作收入。總統拜登就此回應並發出警告,稱任何領取失業金的人,若獲提供適合的工作必須接受,否則將失去他們的失業福利。圖為超市的招聘廣告。美聯社
輿論批評,現在民眾領取失業金的收入多於工作收入。總統拜登就此回應並發出警告,稱任何領取失業金的人,若獲提供適合的工作必須接受,否則將失去他們的失業福利。圖為超市的招聘廣告。美聯社

鄧燕文編譯

勞工部4月份非農業就業報告顯示,該月新增就業崗位只有20餘萬,僅佔市場預期的1/4左右,不少專家將這一現象歸咎於人們現在領取的失業金甚至多於他們的工作收入。總統拜登10日就此做出回應時發出警告,稱任何領取失業金的人,若獲提供適合的工作必須接受,否則將失去他們的失業福利。

綜合英國《每日郵報》、《紐約時報》等報道,拜登當天在白宮表示,「我們打算清楚表明,任何領取失業福利的人,若獲提供適合的工作必須接受,否則將失去他們的失業福利。」但他也表示,「有幾個與疫情有關的情況可以獲得豁免,那樣人們就不會被迫在他們的基本安全與發薪支票之間做出選擇,但除此以外,那就是法律。」
但拜登沒有具體說明他所說的「合適工作」指的是什麼,他同時也反駁指人們因失業金高於薪資收入而不願外出工作的說法,指那是低估了美國民眾工作的意願。
為了解決這個問題,拜登已指示勞工部長沃爾什(Marty Walsh)向各州發信,重申如果領取失業金的人因對疫情的一般而非具體擔心而拒絕接受合適工作,將不能繼續領取失業福利。不過分析指,由於這種情況是要由申請人自我報告,而那樣的申報可能不可靠的。此外,沃爾什將與各州一起,為領取失業金的人重新建立尋找工作的要求。目前已有29個州這樣做。
聯邦政府在一份附加說明中指出,拒絕接受所提供工作的合理理由包括,家中有孩子因疫情不能到學校上課而留在家中,或獲得提供的工作沒有執行聯邦或州的防疫規定。
但拜登拒絕共和黨人削減聯邦每周300元失業津貼的呼籲,指有2100萬人在疫情中並非因自己的過錯而失業,這些失業福利對當中很多人而言,是他們維持生計的經濟來源。這一福利到9月份限期屆滿。
白宮新聞秘書普薩基當天也為每周300元的額外失業津貼辯護,表示沒有看到很多證據顯示,這些福利是導致人們不返回職場的主要原因。她反而將4月份就業報告中提及的令人失望的數據,歸咎於其他因素,包括疫苗缺乏、學校仍然關閉、照顧孩子的需要,以及對可維持生計工資的需要。
美國銀行的分析估計,在疫情爆發前年收入為3.2萬的人,現在領取州及聯邦失業福利後收入更多。另一個分析指,如果一個人在疫情前每周工作40小時,現在家中不用工作,光領取失業金時薪就可以達到接近16元,為聯邦最低時薪7.25元的兩倍多。
多位共和黨州長一直批評這種消磨人們返回職場意願的濫發福利做法,有的州已經退出聯邦津貼計劃。也有的州為返回職場的人提供現金獎金作為鼓勵。