紐約市開始宣傳「疫苗旅遊」,歡迎其他地區的旅客前來免費打針,而德州至佛州等南部城市,早已湧入數以萬計墨西哥等國家的「疫苗旅客」,他們在機票、 住宿、外出用餐等消費,對當地經濟產生了連鎖反應。

《華爾街日報》報道,墨西哥一家旅行社廣告,已經打著「享受達拉斯,包括新冠疫苗」的旗號,泰國多家旅遊公司正在推銷加州疫苗旅遊套餐,北部多州也正在向加拿大提供疫苗。

大部分旅遊項目似乎都在墨西哥和德州之間,墨西哥多家航空公司增加飛往南德州的航線,飛往休斯頓、達拉斯和聖安東尼奧的航班需要提早幾星期預訂,價格而且還在上漲。

墨西哥城國際機場的數據顯示,4月有超過20萬名旅客來美,熱門目的地包括休斯頓和達拉斯,還有洛杉磯、邁阿密和聖安東尼奧,但3月只有大約17萬人,2月更加不足10萬人。

31歲的米哈雷斯(Cindy Mijares)在墨西哥蒙特雷(Monterrey)任職珠寶設計師,她跟隨多名朋友預訂在德州一家藥局接種疫苗,她說人們不願談論跨境打針,而她只是想讓生活恢復常態。38歲的里

德雷尤霍(Patricia Ridruejo)是來美打針的墨西哥旅客之一,她說不想再苦候疫苗,只想安全地陪伴72歲的母親,一勞永逸地結束這場噩夢,「如果我們有錢,何樂而不為呢?」

「數據世界」網站(Our World in Data)顯示,墨西哥有6%人口完全接種疫苗,而且主要關注60歲以上的群組,而美國的接種比例為31%,年滿16歲人士便可打針。

在德州打針人士毋須具有居民資格,對於疫苗供應相對很少的墨西哥,自然有一定激勵作用。德州的格蘭德河谷(Rio Grande Valley)等地區以往一直依賴跨境貿易,在「疫苗旅遊」帶動下,這些地區的經濟明顯復蘇。

麥卡倫市(McAllen)在疫情爆發前,每年零售銷售額平均有35億元,墨西哥旅客佔其中10億元,當地有25年歷史的珠寶店Carats,最近終於見到墨西哥客人「重新光顧」,營業額更加衝上最輝煌的4月,老闆表示沒有了解客人來美原因,但他都看到客人臂膀上貼著注射後的膠布。

本報訊