■副總統賀錦麗在印度的80歲舅舅巴拉尚德蘭,未能按照傳統慶祝生日,只能隔著電話接受家人祝賀。美聯社
■副總統賀錦麗在印度的80歲舅舅巴拉尚德蘭,未能按照傳統慶祝生日,只能隔著電話接受家人祝賀。美聯社

印度的新冠疫情失控,導致副總統賀錦麗在當地的家人也遭牽連,其80歲高齡的舅舅巴拉尚德蘭(G. Balachandran)未能按照傳統慶祝生日,只能隔著電話接受家人祝賀。巴拉尚德蘭也表示,相信外甥女會盡力協助印度抗疫。

美聯社報道,本身是退休學者的巴拉尚德蘭6日越洋接受採訪時稱,自己3月時曾與賀錦麗及外甥女婿任德龍(Doug Emhoff)通過電話,當時賀錦麗向他保證,會照顧身在首都華盛頓的表妹,也就是巴拉尚德蘭的女兒。對於印度的疫情,巴拉尚德蘭直言情況不妙,之前只是輾轉聽說有人染疫,但現在自己認識的部分朋友或同事先後確診,其中幾人甚至病危,全國的死亡人士也增至幾十萬,醫療體系已經不堪負荷。

巴拉尚德蘭形容自己算是幸運的少數,畢竟退休後獨自在家,最多偶爾出門購買生活日用品,其姐姐也就是賀錦麗的姨母薩拉拉(Sarala),為了防疫也在清奈(Chennai)的家中自我隔離。巴拉尚德蘭表示,兩姊弟都已完全接種疫苗,但疫苗在印度嚴重短缺,甚至可說是奢侈品。

這次印度疫情惡化固然令華府的外交政策帶來變數,但對賀錦麗來說,還牽涉她的家人。印度是她母親的故鄉,她小時候也每隔2年到訪當地,賀錦麗甚至形容,自己對於自由、民主理念的認識,就是來自外祖父,她和姨母、舅舅仍有聯繫。

賀錦麗預定7日在國務院活動上發表講話,屆時的重點就是協助印度抗疫。自印度疫情4月開始失控時,許多國家都提供了支持和物資,但華府在這個問題上卻反應遲緩。也許基於這個原因,賀錦麗在加州的姨甥女米娜(Meena Harris)曾經轉發6條帖文,呼籲聯邦政府向印度提供更多援助。

白宮此前強調,美方已向印度提供了14億元的衛生援助,但遲至4月25日才落實進一步措施。政府宣布,將取消對疫苗生產用品的出口禁令,並表示將向印度提供個人防護設備、抗病毒藥等。本報訊