■德州眾院在法案中列明,任何人觸犯選舉刑事法的話,刑罰將會加重。圖為反對陣營在州議會大廈抗議。美聯社
■德州眾院在法案中列明,任何人觸犯選舉刑事法的話,刑罰將會加重。圖為反對陣營在州議會大廈抗議。美聯社

繼佛州通過新的選舉法後,德州州眾議院也將就新的選舉法案舉行投票,民權陣營和商界均表態反對,但由於共和黨在德州享有壓倒性的優勢,相信法案通過的機會極高。

綜合《華盛頓郵報》及ABC報道,德州州眾院將投票的法案列明,任何人觸犯選舉刑事法的話,刑罰將會加重。根據條文,選民如果沒有單獨索取表格的話,選舉官員不能向對方寄出郵寄投票申請表,否則便是違反重罪。法案也要求協助他人投票的民眾出示文件,解釋受助人為何無法自行投票,就算原因涉及健康也需申報。此外,協助他人的民眾也要提交自己的資料,同時申報自己與受助人之間的關係。

與此同時,法案亦擴大了票站內監票民眾的權限,在一般情況下禁止選舉工作人員驅逐這些監票人,只有他們的行為涉及舞弊時才不受保障。

對於連串規定,批評陣營質疑此舉打壓選民,尤其不利少數族裔行使投票權利。對於監票民眾的部分,倡議團體也指責條文縱容威嚇他人的行為,個別人士可以宣稱監票,然後在現場大吵大鬧、與別人爭執、藉詞製造噪音等等,屆時票站人員除了報警外幾乎沒有辦法,而警方也未必受理這類案件。

至今德州的選舉法案亦在商界引起巨大迴響,微軟、美國航空(American Airlines)、戴爾電腦(Dell)、聯合利華(Unilever)等大型企業已表明反對,超過50間公司的代表與商界領袖亦在4日簽署公開信,要求德州議員堅守平等、民主原則,反對任何限制選民投票權的措施。

在這次立法過程中,德州州參院較早前已通過另一版本的法案,除了會縮短提前投票的時間、禁止票站得來速(drive thru)投票之外,也允許具有政黨背景的監票人士拍攝票站情況。反對一方批評,這次立法一旦成功,票站人員即使犯下程序錯誤,也可能面對刑事追究。

在共和黨州這波立法浪潮中,喬治亞州率先通過法案,但也遭到部分團體和商界反彈。

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