國土安全部宣布,為迎接多個行業的夏天招聘旺季,將增加2.2萬個H-2B季節性客工簽證名額。

綜合PBS及《華盛頓郵報》報道,H-2B簽證原定每年名額6.6萬個,旨在協助園藝、捕魚、度假村、地方市集等產業聘用人手,解決季節性的勞工短缺。6.6萬個名額分夏、冬兩季平均批出,但在今夏的3.3萬個名額中,僱主超額提交了9.7萬份申請,所有名額也在2月24日完成審批,有見及此,國安部引用國會賦予的權力,在每年可以增加6.4萬個名額的框架內,決定再設2.2萬個名額。

本次新增的名額中,6000個將預留給中美洲三角國家,即危地馬拉、薩爾瓦多與洪都拉斯。目前湧向美墨邊境的移民中,大多數都來自這3個國家。對於政府這次決定,反對客工計劃的陣營批評, H-2B簽證只是紓緩勞工短缺的應急之用,全美最近相關行業的失業率極高,例如服務業的失業率達19.9%,餐飲業達11.8%,政府再擴大名額的話等於漠視本土工人。

按照規定,僱主為國外僱員申請H-2B簽證前,必須先嘗試聘請本土員工,再向勞工部證明自己無法聘得所需人手。計劃亦對國外僱員的薪資設立標準,確保不會低於本土僱員,此外僱主在聘得國外僱員後,仍需嘗試招聘本土人士。至於為農業而設的H-2A農工簽證,則沒有名額限制。

新冠疫情影響下,就業市場與旅遊業疲弱不振,商界與民主、共和兩黨議員紛紛向拜登政府施壓,要求增加簽證名額刺激經濟。前總統特朗普曾以保護國內就業機會為由,下令停發工作簽證予外國僱員,因此引起商界反彈。

媒體調查曾發現,特朗普時代的工作簽證禁令其實無法達到目標,需要聘用國外僱員的工作,多數是軟件工程師等高技術或季節性職位,政府頒布禁令後,反而造成職位持續懸空或者流向國外。本報訊