美墨邊境爆發20年來最嚴重的偷渡潮後,白宮官員據報都對新上任的衛生部長貝塞拉(Xavier Becerra)愈趨不滿,認為他在安置獨行無證兒童工作方面過分緩慢。

據Politico報道,有8位現任和前任政府官員,以及其他熟悉情況的人士透露,早在貝塞拉3月18日獲確認出任衛生部長後,白宮內部已經對於他反應遲緩感到不滿。由於有數千名無證移民擠在邊境的拘留中心,政府一直忙於找尋新的拘留設施,並且加快審查來美移民。

國內政策委員會主任蘇珊賴斯(Susan Rice)及高級移民顧問波普(Amy Pope)領導多名拜登幕僚,過去幾星期一直在會議上敦促衛生部門加快步伐,並警告獨自來美的無證兒童人數,將會於春季和初夏快速上升。

然而貝塞拉上任一個月後,負責偷渡潮問題的官員私下質疑,貝塞拉處理如此大規模緊急情況的準備狀態,以及他是否願意接手這個燙手山芋、還有政治上存在分歧的問題。一名高級政府官員明言,貝塞拉上任時沒有完全理解這個問題,「這對他來說是一個艱難的學習過程」。

白宮雖然對貝塞拉的緩慢進展感到沮喪,但仍然認為貝塞拉的團隊,需要協助組織照顧在拘留中心日漸增加的無證兒童。這些拘留中心由衛生及公共服務部(HHS)屬下的難民安置辦公室(Office of Refugee Resettlement,ORR)管理,而無證兒童數目現時已經迫近2萬人。

HHS發言人韋伯(Mark Weber)承認,政府內部對於貝塞拉的工作努力存在緊張關係,但他對涉及貝塞拉不準確和不公平的批評提出了質疑,「內部認為貝塞拉對偷渡潮問題沒有把握的暗示並不明顯」。韋伯還提到,貝塞拉非常投入工作,每天與高級領導團隊會面幾次,討論無證兒童人數上升的問題,「你要知道問題所在才會獲提名出任衛生部長」。

韋伯又表示,HHS正面對前所未有的挑戰,部門已經加大應對力度,但收容中心的防疫措施導致床位需要設限,而特朗普時代的凍結招聘,也令難民辦能夠處理的人手不足。本報訊