總統拜登終於改口,將邊境偷渡稱為「危機」,他此前一直稱那只是「問題」。

綜合《華盛頓觀察家報》、CNN和英國《每日郵報》報道,南部邊境爆發偷渡潮以來,拜登政府及其他白宮官員一直稱之為「問題」,否認出現了「危機」,但拜登17日在德拉瓦州打高爾夫球後,終於將偷渡潮形容為「危機」,並向記者重申政府致力提高可接收的難民上限,負責的官員正忙於處理相關事宜,「我們不能同時做兩件事,現在我們將會提高上限」。

今次是拜登上任以來首次打高爾夫球,多名共和黨人都質疑拜登有關做法,稱偷渡潮問題日益嚴重,但拜登仍然拒絕親自前往南部邊境視察。負責處理美墨邊境問題的副總統賀錦麗,同樣因為未有前往南部邊境而遭到猛烈抨擊。

共和黨多名議員過去幾星期已經前往南部邊境,了解拘留和處理無證移民的設施,他們公開獨自來美的無證兒童照片,可見他們被關在透明的圍欄內中,大夥兒擠在地板上,身上只有聚酯薄膜毯子保暖。

拜登16日簽署「總統緊急決定」(emergency presidential determination),將全美今個財政年度接收的難民人數維持在特朗普政府制定的1.5萬個,推翻當初增至6.25萬個的承諾。以移民為主要票倉的民主黨及多個難民組織都紛紛責難,白宮當天較後宣布,可能在下月15日上調限額。拜登17日再次重申了白宮前一天的說法。

另外,《華盛頓觀察家報》引述政府一份計劃文件報道,邊境巡邏隊(Border Patrol)和移民及海關執法局(ICE)1月每天只釋放50個偷渡移民家庭,但偷渡潮使拘留中心不堪重負,拜登政府因此預計6月中之前,將釋放的家庭數目大幅調升至400個。

截至3月中為止,邊巡隊每天都在美墨邊境截獲500人,全部都是以家庭形式非法來美。ICE一份文件也指出,3月「拘留替代」(Alternatives to Detention)項目的處理人數,由每天50人急增到每天200人,ICE明言正是由於這種異常的迫切性,政府需要有緊急接待地點,以便滿足這些尋求庇護家庭的住房、膳食、交通和醫療服務要求。本報訊