■眾議院司法委員會將投票表決國家是否賠償黑奴後裔的問題,而提出此法案的民主黨籍非裔眾議員傑克森李對草案通過委員會的機會感樂觀。網上圖片
■眾議院司法委員會將投票表決國家是否賠償黑奴後裔的問題,而提出此法案的民主黨籍非裔眾議員傑克森李對草案通過委員會的機會感樂觀。網上圖片

眾議院司法委員會將投票,表決國家是否賠償黑奴後裔的問題,假設法案通過,國會將組建13人委員會,研究是否兌現聯邦在1865年許下的承諾,而立法成功的話,預計4000萬非裔可獲賠款,總金額將有數萬億美元。

英國《每日郵報》報道,總統拜登與國會非裔黨團領導層會面時,重申支持組建委員會研究賠償事宜。為此提出法案的民主黨籍非裔眾議員傑克森李(Sheila Jackson Lee)表示,除了拜登外白宮團隊也支持此舉,這次草案通過委員會的機會樂觀。但分析形容,考慮到民主黨在眾院只有些微優勢,因此此事未必會提交表決議程,而且法案在參議院過關的難度更高,恐怕無法獲得10名共和黨人支持。

賠償法案的框架在1989年由已故眾議員柯尼爾斯(John Conyers)首次提出,而在這次嘗試中,傑克森李也引用南北戰爭時期,聯邦承諾向解放黑奴許下「40畝地一頭驢」的賠償條件,因此將法案定名位《40法案》。不過南北戰爭結束多年來,聯邦始終未曾兌現承諾。

眾院司法委員會下設的專家小組2月曾舉行聽證會,召集證人了解事件的歷史背景,以及政府以往賠償受害群體的先例。日裔人民人權組織 (NCRR)主席正岡凱西(Kathy Masaoka)作證時說,聯邦曾向二戰時被囚的日裔及其後代賠償,協助國家治癒了那次創傷。據悉,《40法案》亦將舉行同類的聽證會。

民主黨籍眾議員羅斯(Deborah Ross)也在會上談及,北卡州府曾向強制絕育受害人提供賠償的例子。她表示,《40法案》未必能解決國家的種族問題,但卻能開展對話。共和黨人則質疑,非裔以外的納稅人需要攤分賠償金,而且分辨非裔血統的工作也有難度。