儘管疫苗接種在全美轟轟烈烈展開,但新病例仍繼續上升,並首次錄得自2月以來平均日增新病例超過7萬宗的數字,令出現第四波疫情的擔心更為加劇。與此同時,專家指出,疫情遠未結束,可能需要在一年後接種疫苗加強劑。

綜合《華爾街日報》、《每日郵報》等報道,對約翰霍普金斯大學的數據分析顯示,全美11日錄得的新病例共4萬6378宗,但7天滾動日均病例達到7萬0196宗,為自2月26日以來的最高位,升幅接近11%,其中22個州的病例增加。

不過,該數字仍遠低於1月份時的平均每天約24.7萬宗的峰值,與另一個峰值、去年7月底的約6.8萬宗相若。11日報告的新冠死亡人數為283人,為本月第二低。但同期7天的滾動每天平均死亡數字在近兩周超過1000人。

疾病防控中心(CDC)的數據顯示,年齡介乎18至54歲的成年人佔了新病例的逾半數。衛生官員發現,未接種疫苗的年輕人成為新病例激增的推手。

統計顯示,密歇根、紐約、佛州、賓州及新澤西這5個州佔了新病例的約42%。在密歇根州,年齡介乎20至39歲的成年人有著最高的每天感染率,比一個月前增加逾一倍多。該州的數據顯示,上周報告爆發疫情的學校共有301間,多於此前一周的248間。

5個州中密歇根州的新病例增幅最大,僅一個月內,就從2000宗大幅飆升至6000宗。傳染病學家及公共衛生當局指出,在該州,包括籃球、曲棍球、摔跤等密切接觸的學校體育運動,成為新冠病毒傳播的主要渠道,傳染力較強的英國變種病毒B.1.1.7的擴散也為感染率推波助瀾。

此外,專家指,大量的爆發也與最近的復活節假日和春假有關。

雖然全美所有成年人將在4月19日前全部符合資格接種疫苗,但年齡在16歲或以下的少年兒童則可能要多等幾個月,至適合他們接種的疫苗獲得當局批准。CDC的數據顯示,在18至29歲年輕人中,只有約10%的人完全接種疫苗。

密歇根大學公共衛生學院傳染病學家馬田(Emily Toth Martin)指出,看到感染病例在不能使用疫苗的組群中出現爆炸性的增加,情況令人擔心。

與此同時,傳染病專家、白宮防疫小組成員福西11日亮相MSNBC節目時警告說,疫情遠未結束,他稱美國人可能需要在一年後接種疫苗加強劑。

自新冠疫情爆發以來,全美的新冠病例總數超過311萬宗,死亡人數超過56.2萬。

鄧燕文編譯