總統拜登9日簽署行政令,下令建立一個由36人組成的委員會,研究有關改革最高法院,包括是否增加大法官席位及大法官終身制等問題。這一做法被共和黨人猛烈抨擊為拜登政府迫不及待,要對憲法規定的司法獨立發起攻擊,目的旨在奪權。

綜合《華爾街日報》及《每日郵報》報道,白宮當天發表聲明,表示拜登簽署新政令,下令建立一個36人的委員會,研究有關最高法官改革的問題。根據行政令,這個委員會將要在180天內完成研究並做出結論。

白宮的聲明表示,委員會將由來自兩黨的專家組成,包括法律及司法學者,前政府高官及前聯邦法官。委員會主席將由奧巴馬的前白宮律師鮑爾(Bob Bauer),及耶魯法律學院教授、奧巴馬政府司法部法律顧問辦公室官員羅德里圭茲(Cristina Rodriguez)共同擔任。

委員會成員包括部分全美最知名的法律學者、前聯邦法官、上訴律師,以及權益組織領導人。委員會成員傾向自由派,但也有部分有影響力的保守派,如普林斯頓大學政治科學家惠廷頓(Keith Whittington)及喬治亞梅森大學斯卡利亞法學院的懷特(Adam White)。分別代表保守及左傾的兩位哈佛法學教授也在名單之列。

對於拜登這一行政令,共和黨人立即作出強烈抗議。參院少數黨領袖麥康諾指出,「今天的宣布是對我們國家司法獨立的直接攻擊,也顯示極左勢力對拜登政府的影響。」他指出,理性觀察家都非常清楚,司法部分的架構或運作不需要研究。

大法官布雷耶(Stephen Breyer)也在本周指出,給高院增加大法官的改變架構的做法,將意味著削弱公眾對司法系統的信任,而壓倒性的美國民眾同意這一觀點。

拜登在競選期間表示,他本人不大熱衷改革最高法院,但他現在改口說從4年任期的安全角度看來高院需要改革。

評論指,該委員會的研究結論將可能對最高法院前景有著不可忽略的影響。自前總統特朗普任命3位大法官以來,最高法院目前的9位大法官中,保守法官有6位,佔了大多數。民主黨人自此以要反映公眾及主流法律觀點為由,呼籲增加高院大法官的席位,希望扭轉這一比例。

最高法院自1869年以來一直是有9位大法官,任何改變大法官席位數的行動,將有爆炸性後果,在兩黨目前在國會的席位勢均力敵之時更是如此。大法官人數的改變按規定需要獲得國會批准。最高法院暫時未對拜登這個行政令置評。

鄧燕文編譯