■立場最保守的民主黨參議員曼欽主張收緊紓困金的發放標準,並反對眾院版本中提高最低工資的條款。美聯社
■立場最保守的民主黨參議員曼欽主張收緊紓困金的發放標準,並反對眾院版本中提高最低工資的條款。美聯社
立場最保守的民主黨參議員曼欽主張收緊紓困金的發放標準,並反對眾院版本中提高最低工資的條款。美聯社
立場最保守的民主黨參議員曼欽主張收緊紓困金的發放標準,並反對眾院版本中提高最低工資的條款。美聯社

鄧燕文編譯

參議院5日對1.9萬億元紓困案進行討論,根據晚間達成的協議,民眾獲得的聯邦每周失業津貼金額將減少至300元,但時間將延長一周至9月6日,並會獲得一些稅務減免。

綜合CNN、美聯社及《華爾街日報》報道,當天兩名共和黨議員都提出修正案,建議將聯邦提供的每周失業津貼金額減少至300元,但發放的時間長短不同,最後持有重要搖擺票的民主黨參議員曼欽(Joe Manchin)和共和黨達成協議,同意將時間延長到9月6日,同時還將提供稅務減免,讓年收入低於15萬元的家庭領取的失業金的頭1萬零200元可以免稅。這一規定的影響將因人而異,收入較低者不會受惠太多,但中等收入者可能會省下超過1000元。不過由於今年報稅已經開始,享受這一免稅優惠可能要等到明年。達成這一協議,意味著為法案在參院過關基本掃清了障礙。
這是對眾院之前通過的紓困案的重大修改。眾院的版本將提供每周失業津貼400元至8月29日。但眾院的版本沒有免稅這一條款。
參院當天用了9個小時商討解決了這一問題,接下來將按照議事日程就一連串的修正案進行馬拉松式的投票,估計會一直持續到晚間,最後是最後投票,可能會在6日舉行。
此外,參院當天較早時以58比42的投票結果,反對由佛蒙特獨立參議員桑德斯提出的、將聯邦最低時薪從目前的7.25元提高至15元的建議。有8名民主黨人加入共和黨人行列投了反對票。一旦紓困案在參院獲得通過,將送還眾議院,在眾院獲得通過後,將送呈白宮。
分析指,現在國會要採取緊急行動,因為兩個失業救濟計劃——資助自由職業者、零工、獨立承包商及某些受疫情影響人群的每周疫情失業資助計劃(Pandemic Unemployment Assistance program),以及援助領取傳統州失業金限期屆滿失業人士的疫情失業緊急補償計劃(Pandemic Emergency Unemployment Compensation program),以及300元的聯邦失業津貼的有效期將屆滿。議員已自行將3月14日為通過紓困案的截止日期,否則估計將有多達1140萬工人會在3月中旬至4月中旬之間失去他們的失業福利。
更有分析指,即使國會可以在未來幾天通過紓困案,但部分失業人士仍可能因州失業機構要將新條款編程加入他們的系統,而不能及時領到失業福利。