繼眾議院通過1.9萬億元抗疫紓困案後,參議院也將開始審議法案,希望能在3月中聯邦援助屆滿前,通過新的扶助措施。圖為參議院多數黨領袖舒默。美聯社
繼眾議院通過1.9萬億元抗疫紓困案後,參議院也將開始審議法案,希望能在3月中聯邦援助屆滿前,通過新的扶助措施。圖為參議院多數黨領袖舒默。美聯社

陸祝明編譯

參院4日開始辯論1.9萬億元紓困案,民主黨在最後時刻對法案作出十多處修改,確保總統拜登的優先事項能順利過關。普遍預期參院將會通過立法,最終讓拜登在本月中旬簽署定案。綜合美聯社、CNN、《華爾街日報》報道,參院當天以51比50票的投票開始辯論法案,副總統賀錦麗投下打破平局的一票。

參院法案和眾院2月27日通過的版本最大的不同在於,一是去除了將聯邦最低工資標準提高到每小時15元的規定。二是收緊1400元紓困支票發放範圍,個人年收入7.5萬元、一家之主11.25萬、夫婦15萬以下者獲發全額支票,個人收入7.5萬到8萬、一家之主11.25萬到12萬、夫婦15萬到16萬之間者金額遞減,超過者不獲發任何資助。眾院版本是個人10萬、一家之主15萬、夫婦20萬以上者不獲發。和前兩輪紓困金不同,這次成年被扶養人包括大學生也有領取資格。
根據參院法案,失業者每周將獲發400元聯邦救濟金直到8月29日。自由職業者、零工從業者、獨立合約工等可繼續接受「疫情失業幫助」(PUA)的資助,時間最長74周,不再享有傳統的州失業救濟金的人士,可獲「疫情緊急失業補償金「(Pandemic Emergency Unemployment Compensation)資助48周。
此外,糧食券福利提高15%的做法將會持續到9月,而不是6月底。孩子學校關閉的家庭,如果所在州繼續選擇關閉學校,整個夏季都可領取「疫情糧食券」(Pandemic-EBT)福利,該計劃提供資金,取代原本孩子可在學校獲得的免費或減價膳食。
法案將向州和地方政府提供191億幫助低收入家庭支付拖欠房租、水電氣帳單等;提供約100億幫助陷入困境的房屋業主支付房貸、水電氣開支和房產稅。
根據參院紓困案,有未成年子女的家庭,多數可申領更多兒童退稅,低收入家長將特別受惠。符合資格的家庭每個年齡低於6歲的孩子可獲3600元退稅,每個18歲以下的孩子可獲3000元退稅。目前每位不滿17歲的子女最多可獲2000元退稅。退稅將每月發出,而不是一年一次性發出,這將有助於支付帳單。支付托兒費的家庭也可獲得額外補助,法案將向提供托兒服務的業者提供390億元,這些資助的一部分須用在幫助繳費困難的家庭上。
法案還向小企業提供150億長期低息貸款,受嚴重影響、僱員少於10人的企業優先。另外還專門撥款250億向餐廳、酒吧提供資助,符合資格的業者最多可獲1000萬元用於多種開支。「資金保護計劃」(PPP)將會另獲70億元撥款。參院紓困案表決之後將移交眾院再度表決。議長普洛西已經打包票,表態法案將在眾院過關。