繼眾議院通過1.9萬億元抗疫紓困案後,參議院本星期也將開始審議法案,希望能在3月中聯邦援助屆滿前,通過新的扶助措施。總統拜登已經致電黨內議員呼籲支持。

綜合路透社和《華盛頓郵報》報道,紓困案其中一項焦點,依然是提高聯邦最低時薪的部分,雖然相關條文無法與紓困案綑綁,但民主、共和兩黨多名議員都原則上支持這項措施,只是不希望時薪從目前的7.25元增至15元而已。以共和黨參議員羅姆內(Mitt Romney)和柯頓(Tom Cotton)為例,兩人曾經提議將時薪提高至10元,但僱主同時需確認工人能否合法在美工作,溫和派民主黨參議員曼欽(Joe Manchin)則建議,將時薪增至11元。

與此同時,一直倡議加薪至15元的參議員桑德斯(Bernie Sanders)尚未放棄,消息人士透露,桑德斯仍在設法達成這個目標。

民主黨人透露,參院最快會於3日開始討論紓困案,希望透過調和程序,以簡單多數票讓法案過關,避免因共和黨反對而無法達到60票的門檻。假如過程順利,新法案可在3月14日之前生效,讓失業民眾與中小企業繼續得到援助。

根據流程,由於參眾兩院的版本不同,因此法案通過後仍需發還眾院表決,考慮到民主黨在兩院的席位優勢並不明顯,因此紓困案仍有懸念。

在目前的版本中,紓困案將繼續向失業人士派發額外的聯邦救濟金,也會州府和地方撥款3500億元,為此拜登正遊說黨內議員支持。他除了1日舉行電話會議外,2日也將前赴參院民主黨的午餐會,3日再向眾院民主黨團致辭。

有份參與1日電話會議的參議員特斯特(Jon Tester)表示,拜登聽取了各方意見,但反對調整當中的具體條文,期間也沒有討論減少撥款。

參院民主黨領袖舒默預料,黨內或需辯論數天才能達成共識。本報訊