隨著疫情有所紓緩,加上疫苗接種速度加快、第三款疫苗也即將開始配送,渴望經濟重開的州份紛紛放寬防疫限制,但衛生專家警告說,疫情遠未結束,重開速度太快可能令局勢再度惡化,而變種病毒也可能抵消近期的防疫成果。疾病防控中心(CDC)主任因而促請民眾千萬不要放鬆措施。

綜合美聯社及CNN報道,隨著疫情回落及可獲得的疫苗增加,州政府希望,疫苗供應增加將有助減少新的感染,因而紛紛加快重開速度。在麻省,州長貝克(Charlie Baker)將對餐館堂食人數的限制完全取消,戲院也可以50%的容量開放,允許觀眾人數最多可達500人。所有行業的容量限制也增加至50%。

賭城拉斯維加斯1日成為最近讓學生返回課室上課的最大學區。托兒中心至小學3年級學生也將一周回校上課兩天,其他年級在4月初前將逐步恢復面授課程。

在加州,州長紐森(Gavin Newsom)與州議會達成協議,在3月底前讓大部分學生回校上課。根據1日宣布的協議,校區如果可以在3月31日前重開,將可以獲得最多660萬元資助。

多州加快重開之時,配送新冠疫苗的速度也在加快。疫苗接種已經展開兩個半月,全美約20%的人口(即逾5000萬人)已接種至少一劑疫苗,完成兩劑接種的佔全美人口的10%。

莫德納、輝瑞,現在加上強生(Johnson & Johnson),這些藥廠上周在眾議院一個聽證會上表示,他們在3月底前將可以付運的疫苗數量,將足夠全美人口的逾1/3接種,其中莫德納計劃在7月底前付運共3億劑,包括本月底付運1億劑。輝瑞同期也將付運同樣數量疫苗。強生也計劃在6月底前付運共1.2億劑,其中本周付運約400萬劑。

面對多州紛紛加快重開速度,衛生官員發出警告,指儘管新病例、住院人數及死亡人數均呈現大幅回落,但仍屬於危險的高位,在過去幾天甚至有輕微回升,而變種病毒也正在擴散,有鑑於此衛生官員發出嚴厲警告,不要太快重開。

CDC主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)1日向各州官員及百姓發出緊急警告,提醒人們防疫意識不要鬆懈。她表示,她仍對疫情趨勢可能發生逆轉深感憂慮。她指出,「我們有可能完全失去來之不易的抗疫成果」。她還指出,現在的疫情仍然嚴峻,一天有7萬宗新病例每天有2000人死亡,「我們不能對此無動於衷。」

新冠疫情自爆發以來已奪走逾50萬美國人的性命,導致超過2860萬人感染。(鄧燕文編譯)