總統拜登提出的1.9萬億元抗疫紓困案在國會僵持已久,多個州份苦等不果後決定自行推出措施,協助受疫情影響的市民及商家。

美聯社報道,疫情持續並影響經濟後,大批民眾經過整整一年都未擺脫困境,部分州府為此不再等候聯邦的消息,率先向州民提供援助,協助基層家庭、失業人士以及中小企業渡過難關。其中在加州,民主黨籍州長紐森(Gavin Newsom)本星期簽署價值76億元的援助計劃,包括向570萬名州民發放600元現金,同時撥出20億元扶助小企業。而在馬里蘭,共和黨籍州長霍根(Larry Hogan)上星期也簽署法案,撥出超過10億元款項,其中向州民發放300元補貼,合資格家庭更可得到500元,小企業則獲最高9000元稅務減免。

巴爾的摩的35歲單身母親加勒特(Catrina Garrett)表示,自己育有3名子女,單靠一份兼職工作難以維持4人生計,州府的援助能讓他支付房租及賬單,暫時解決燃眉之急。

除了加州、馬州外,新墨西哥、賓州、北卡也正推出類似法案。其中新墨州將向企業提供2億元資助,餐廳可獲4個月免稅優惠及酒牌費用豁免,當地的民主黨籍州長格里沙姆(Michelle Lujan Grisham)表示,即使聯邦撥款未有著落,州府也需要防止企業倒閉、工人失業。

數據顯示,不少州份在疫情期間依然財政穩健,稅收高於預期。例如在加州,當地截至今年1月的年度收入高出預期100億元,因此州府可以撥出76億元發放援助。也因為這個原因,國會共和黨才會反對紓困案中的地方撥款。

本身代表佛州的參議員斯科特(Rick Scott)批評,拜登政府倡議的1.9萬億元當中,將向州府和地方提供3500億元,真正的目的是補貼民主黨執政州份的財政超支,但許多州份仍有盈餘,理應能夠自給自足,因此民主黨應放棄激進的條款。本報訊