■為安置偷渡無證童的長期設施已接近爆滿,據報拜登政府正在努力加快放人,讓美國親友照顧。美聯社
■為安置偷渡無證童的長期設施已接近爆滿,據報拜登政府正在努力加快放人,讓美國親友照顧。美聯社

鑑於接收非法移民兒童的收容中心近乎爆滿,拜登政府加快釋放小無證客,把他們交還在美國的親戚照顧。

美聯社報道,衛生部24日發出內部備忘錄,授權營運長期收容中心的機構使用政府資金,為部分兒童支付他們前往贊助人住所的機票和交通費,每名兒童所需的費用可能超過1000元。

根據衛生部目前的指引,贊助人在政府釋放兒童之前,須要繳付機票和相關費用。該備忘錄表示,若贊助人無法支付費用,因而導致兒童被延遲釋放,收容中心的營運機構可以用政府資金支付交通費。不過,衛生部沒有透露要資助多少班運載無證兒童的航班。

新冠肺炎疫情爆發後,衛生部大幅削減收容非法移民兒童的人數,該部門7100個用於收容小無證客的床位已接近爆滿。

與此同時,邊境巡邏隊(Border Patrol)人員每日平均截查到超過200名沒有父母陪同的偷渡兒童。大部分的邊境巡邏隊設施不適合用作長期收容設施,兒童要被迫睡在監牢的地墊上。

為了接收邊境巡邏隊查獲的無證兒童,衛生部重新開放在德州卡里索斯普林斯市(Carrizo Springs)的臨時收容中心,可收容700人,並計劃近期在佛州霍姆斯特德(Homestead)開放另一間收容中心。這些收容中心有床位、課室和飯堂,估計每名兒童的日均開支約775元。

前總統特朗普在任期間,民主黨人曾批評政府關押非法移民兒童。部分人士批評,總統拜登上台後,繼續關押小無證客。

白宮發言人普薩基(Jen Psaki)24日表示,如果要遵守防疫規定,政府須增加和開放額外的收容中心,因為現有設施的床位數目並不足。她也解釋釋放無證兒童的做法,稱此舉目的是希望迅速地把這些兒童交給贊助人家庭照顧。

非牟利團體全國青少年法律中心(National Center for Youth Law)兒童福利高級總監韋爾奇(Leecia Welch)表示,衛生部早應該在幾個月前採取措施,緩解收容中心的壓力,她稱讚政府為無證兒童支付交通費的做法,呼籲官員研究其他新措施,包括加快釋放無證兒童,和增加收容中心的收容量。本報訊