總統拜登的經濟顧問、國家經濟委員會主任迪斯表示,將敦促民主黨和共和黨參議員通過新的1.9萬億美元紓困案。    資料圖片
總統拜登的經濟顧問、國家經濟委員會主任迪斯表示,將敦促民主黨和共和黨參議員通過新的1.9萬億美元紓困案。 資料圖片

總統拜登政府力推的1.9萬億新冠疫情紓困案,現在成為對華盛頓能否恢復兩黨合作的首個考驗。

綜合《華爾街日報》、《每日郵報》及霍士新聞報道,拜登本月較早時推出他的1.9萬億元紓困案,建議在12月國會批准的600元的基礎上,再給每個美國人發放1400元紓困支票。該方案還包括撥款資助多個計劃,包括租金援助、糧食券計劃、並將聯邦的每周失業津貼從300元增加至400元,發放時限也延長至9月。

白宮的國家經濟委員會主任迪斯(Brian Deese)24日與之前參與兩黨談判的16位參議員開會,試圖爭取兩黨對拜登1.9萬億元紓困案的支持,令紓困案得以在參院過關。他指出,現在疫情嚴重,「無論民主黨還是共和黨都在死人」,通過紓困案刻不容緩。

但多位共和黨人已表示不認同拜登這個涉及金額巨大的建議,同時對建議中塞進了與疫情無關、但民主黨長期提議的內容–如提高最低時薪–表示關注。他們指出,國會之前已經批准共4萬億元的多個疫情紓困措施。

共和黨參議員羅姆內當天分別亮相CNN節目「State of the Union」及霍士新聞時表示,他對白宮的討論持開放態度,但指拜登建議的1.9萬億元的總金額相當驚人。他表示,「沒有必要為那些可能並非絕對需要的事情花費及向中國及其他國家貸款數萬億元」。他續說,「我們可以做的最好事情是,令我們的經濟可以長期強勁」。

在參議院,由於大部分議案需要60票贊成才可以啟動相關程序,在紓困案問題上,如果民主黨50位參議員全部投支持票,拜登仍需要10位共和黨參議員的支持。但根據改革後的有關條例,某些與預算捆綁的議案可以使用被稱為「調和」(reconciliation)的程序,即只需要51票的輕微多數便可以獲得通過。

面對共和黨同僚的質疑與反對,即將上任的參院預算委員會主席、佛蒙特民主黨人桑德斯(Bernie Sanders)24日在CNN上揚言,民主黨人將啟動調和程序,快速通過拜登的紓困案。民主共和兩黨在今屆參院各佔有50席位,但加上副總統賀錦麗的一票,民主黨人則擁有51票,也因此成為今屆參院的多數黨,拜登的紓困案以此程序獲得通過也未嘗不可能。鄧燕文編譯