統計發現,全國推遲房貸還款的業主比例本來穩定下降,但從去年感恩節新冠疫情反彈開始,比例就一直維持在5.5%,實際等於270萬戶家庭無力承擔這方面開支。分析擔心,萬一疫情持續導致經濟沒有起色的話,將進一步加深民困。

《華爾街日報》報道,房貸銀行協會(Mortgage Bankers Association)數據顯示,推遲還款的屋主比例一度在去年下半年減少,反映民眾重返工作崗位後,經濟曾有復蘇的跡象,但11月爆發新一波疫情後,推遲還款的比例在過去2個月都維持在5.5%左右。

紀錄顯示,去年6月高峰期時,曾有430萬戶家庭申請延遲繳付房貸,比例高達8.55%,從11月至今的比例雖然低於這個水平,但前景卻令人憂慮,經濟學家擔心不景以及裁員持續的話,欠款比例可能攀升。數據也顯示,冬天開始全美的經濟增速放緩,家庭財務壓力加大,企業界上月也開始裁員,職位空缺減少之餘,民眾申請失業保障的個案也居高不下,導致零售額也連續3個月下降。

以德州的47歲律師李順達(Shunda Lee)為例,她由於自己所在的法庭暫停運作,去年9月開始入不敷支,只能申請暫緩繳付房貸3個月,原來打算本月開始重新支付有關費用,但全職工作未有著落的話,可能需要再次申請寬免,節省每月1600元的房貸開支。

而在阿拉巴馬州達芙妮市(Daphne),51歲的項目經理勒米厄(Dean Lemieux)原在油氣公司工作,當油價去年春天創下新低後,6位數字的工資頓成泡影,他需和妻子動用積蓄過活,到了12月終要申請推遲繳付房貸。勒米厄形容,兩夫婦仿如「鐵達尼號」郵輪的乘客,正在逃生筏上等待救援。

全美大約有75%的房貸獲聯邦政府擔保,特朗普政府原本在去年3月通過《新冠病毒救助及經濟安全法案》(CARES Act),允許屋主在未來12個月暫緩還款。

顧問公司Black Knight的數據顯示,在12月底到期的個案之中,只有35%屋主在今年1月開始再次支付房貸,比例明顯低於之前3個月的60%平均水平。本報訊