分析顯示,南部與西岸多州相當於四成國民居住地區的加護病房資源接近崩潰邊緣。美聯社
分析顯示,南部與西岸多州相當於四成國民居住地區的加護病房資源接近崩潰邊緣。美聯社

由於新冠肺炎的患者人數持續打破紀錄,南部和西岸多州的加護病房資源日益緊缺,相當於40%國民居住的地區正面臨醫療體系崩潰的局面,外界擔憂,在疫苗發揮作用形成社區免疫前,全國的抗疫形勢只會更加嚴峻。

美聯社報道,全美幾百家醫院的深切治療資源幾近用盡,除了床位爆滿外人手也不足,各家醫院被迫以高薪搶聘臨時性質的「流動護士」,而這類醫院又主要集中在南部和西部。數據同時顯示,自從去年11月以來,接近崩潰臨界點的醫院數目增加了一倍,空置的床位僅餘15%,區內人口佔了全國40%。

醫護界形容,深切治療護士的工作壓力極大,需要定時為病人更換靜脈輸液,同時監察呼吸機情況,不可能長期超負荷工作。因此休斯頓衛理公會醫院(Houston Methodist)的執行長波姆(Marc Boom)希望,疫情重症患者的人數可以早日回穩,讓前線同行也喘一口氣,但事與願違的是,德州的疫情未如理想,平均每天都有2萬宗新症。此外截至21日的數據也顯示,南部和西部的住院人數仍然超過8萬人。

其中在新墨西哥州,有醫院被迫動用數百萬元,從外州引進300名臨時護士,協助照顧加護病房的新冠患者。另在加州洛杉磯,部分醫院可供病人帶回家的氧氣瓶短缺,一些原本可以出院的患者需要繼續留醫,導致院方對護士的需求更加迫切。

洛城Cedars-Sinai醫療中心(Cedars-Sinai Medical Center)的營運長史密斯(Jeff Smith)表示,當部分地區醫療需求急增時,固然可以聘用流動護士,但現在全美都陷入這個局面,醫院需要支付2、3倍的薪金招人。

醫院床位也是另一個問題。以喬治亞州奧古斯塔市(Augusta)的一家醫院為例,院方被迫使用兒童病房,收容30歲以下的成年新冠肺炎病人,原本作為手術後休養的病房現也轉為深切治療,預料情況惡化的話,比如手術室、內窺鏡檢查中心等,也需要調整成為重症病房。