新冠疫情肆虐接近一年,不少學校都繼續採用遠程模式上課,導致學童每天花更多時間呆在網路與電玩上。有精神科專家提醒家長應多加注意,理由是當社交生活一旦恢復正常,子女很可能需要面對一段漫長而艱難的勒戒期。

《紐約時報》報道,疫情爆發初期,很多家長都會放寬接觸電子產品與遊戲的限制,作為安撫子女的權宜之計,但這種長期待在家中的生活,使電腦、平板電腦和手機成為子女與學校和社交生活的核心,讓不少家長和科學家感到憂慮。

科羅拉多州博爾德市(Boulder)父親賴希特(John Reichert),就是為14歲獨生子詹姆斯(James)憂心的家長之一。

他說疫情爆發前,兒子經常出外騎山地自行車和打籃球,但疫情爆發後卻窩在家中打電玩和玩手機,結果新年伊始兩父子便爆發激烈爭執,詹姆斯懇求父親不要限制他上網,甚至形容手機就是他的「命根」。

賴希特在警長辦公室任職技術管理員,他聽到兒子的「命根論」,忍不住說「作為一個父親,我辜負了你」,直言不會讓兒子沉淪下去。母親凱瑟琳也認為,兒子只是在逃避愛犬離世的傷痛,「你將來結婚後遇到壓力時,也會同樣跟妻子說要打電玩嗎?」史丹福大學心理學教授坎費斯(Keith Humphreys)是毒癮研究專家,他表示當疫情退卻和社交生活恢復正常,年輕人便要面對一段漫長而艱難的勒戒期,跟其他人重拾正常互動和保持專注力,「到時就不會像網絡世界一般,每隔幾秒便會有人注意自己」。

很多科學家都認為兒童進入青春期後,大腦懂得適應不斷變化的環境,有助年輕人在現實世界中找到滿足感,但如果長期沉迷在快速的數碼世界,年輕人很容易泥足深陷,需要花更長時間和氣力才能完全抽離。

密歇根大學兒科醫生拉德斯基(Jenny Radesky)專門研究兒童使用流動科技情況,她在疫情初期曾經鼓勵家長放寬子女使用電子產品限制,但近期改為建議家長,在上課時間以外關閉家中Wi-Fi,讓子女不用無時無刻受到網絡誘惑,「當上網成為習慣便難以改變」。本報訊