美國疫控中心新主任瓦倫斯基說,她的首要任務之一就是改善疾控中心與公眾的溝通,以重建信任。美聯社
美國疫控中心新主任瓦倫斯基說,她的首要任務之一就是改善疾控中心與公眾的溝通,以重建信任。美聯社

隨著新冠疫情去年席捲全球,美國疾病控制和預防中心(CDC)蒙上陰影,除了因自身出紕漏聲譽受到損害,而聯邦政府想要淡化疫情衝擊,使得情況雪上加霜。現在,疾控中心新主任在疫情處於最致命的階段到任,再加上美國有史以來規模最大的疫苗接種行動因混亂和延誤而受創,她要重振機構聲譽,任務艱鉅。

美聯社報道,喬治城大學法學教授、專精公共衛生專家蒂莫西·韋斯特摩蘭德(Timothy Westmoreland)說:「我不知道疾控中心是否垮了或只是暫時受損。」任務落在51歲的瓦倫斯基(Rochelle Walensky)博士身上,他是哈佛醫學院和馬薩諸塞州總醫院的傳染病專家,她就任疾控中心主任時,新冠病毒在美國的死亡人數已經超過40萬,並繼續加速增長。

公共衛生專家說,儘管該機構保留一些頂尖科學人才,但要改進之處很多,包括不受政治干擾的保護措施、對疫情期間錯誤的全面檢討,以及更多的經費來加強基本功能,例如疾病追 和遺傳分析。

瓦倫斯基說,她的首要任務之一就是改善疾控中心與公眾的溝通,以重建信任。在機構內部,她希望提高士氣,恢復科學的主導地位。

她就任的速度異常。過去,該職位通常空缺,直到新任衛生部長得到確認,部長才會任命主任。但是這次,拜登政權交接小組提前任命瓦倫斯基,她甚至可以在老闆上任之前接任。

瓦倫斯基是艾滋病毒研究員,未曾在疫控中心或州或地方衛生部門工作。但是她已成為疫情重要代言人,批評聯邦及州部分對策,包括去年夏天實施的不平衡的預防傳染措施,以及特朗普有顧問支持「群體免疫」方法,放任病毒蔓延。

她承認自己的履歷中有不足之處。她在《美國醫學會雜誌》的播客中說:「當人們提到我是否適合擔任這個職位,他們會說,『她沒有公共衛生實務經驗。』」

播客的主持人,同時也是該雜誌編輯的霍華德·鮑納博士(Howard Bauchner)肯定她。他說:「我無法想像疾控中心和美國能否更好運……主要是因為你能溝通,這對疾控中心負責人來說是重要的任務。」

她將接替現年69歲的羅伯特·雷德菲爾德(Robert Redfield)博士的身份,他也是從學術界相似的經歷來到疫控中心。在2018年被特朗普政府任命後,雷德菲爾德任職的頭兩年一直保持低調。資深疾控中心的科學家們處理了許多危機,例如無家可歸者和非法吸毒者的全國性甲肝致命病例激增、以及吸電子煙的人患有嚴重的疾病。

該機構對新冠疫情的處理也以類似的方式開始。科研人員率先向公眾通報新出現的問題,不過此次卻接二連三出了問題。