國會山莊舉行總統就職典禮彩排期間,大約1哩外的遊民營地,突然發生火警,湧出大量濃煙,國會山莊彩排人員要立刻疏散。網上圖片
國會山莊舉行總統就職典禮彩排期間,大約1哩外的遊民營地,突然發生火警,湧出大量濃煙,國會山莊彩排人員要立刻疏散。網上圖片

本報訊

國會山莊舉行總統就職典禮彩排期間,大約1哩外的遊民營地突然發生火警湧出濃煙,國會山莊為安全起見短暫封鎖,彩排人員也要立刻疏散。由於典禮將於20日早上正式舉行,事件令氣氛緊張的首都華盛頓更為不安。

綜合美聯社、《今日美國》登報道,綵排程序18日早上在國會山莊進行,由兩名替身全程扮演候任正副總統拜登和賀錦麗,海軍陸戰隊樂隊則在現場練習《星條旗之歌》,準備由女歌手Lady Gaga在正式儀式上獻唱。
然而彩排進行途中,國會警察突然發出廣播,稱國會山莊「出現外部安全威脅,任何人員不得進出,所有人需遠離窗戶和門口,在室外則要就地尋找掩護」。當局後來證實附近一個遊民營地發生火警,消防員早上10點多接報到場後,很快便將火警救熄,並證實營內一名婦人的便攜式加熱器起火,婦人家當盡毀,身體也有受傷,但她拒絕接受治療。
封鎖指示大約1小時後解除,工作人員恢復彩排,當局派出直升機在上空盤旋監察,並強調國會山莊範圍內沒有起火,遊民營火警也不會對公眾和就職典禮構成威脅,謹慎起見才封鎖整幢建築物,並指示彩排人員就地尋找掩護和疏散。
封鎖疏散措施迅速進行,反映國會山莊6日遭到衝擊後,再加上剛過去的周末出現多場武裝示威,使首都華盛頓仍然瀰漫恐懼氣氛,焦慮情緒不斷上升。
特勤局為此已加強國會山莊和周圍地區的保安,市中心基本上更處於封城狀態,街道被封鎖和築起柵欄,數以萬名國民軍及其他執法人員都在附近部署。國防部更擔心負責就職典禮的軍人,可能會發動內部攻擊或其他威脅,已經催促聯邦調查局(FBI)防犯內奸,審查全部2.5萬名進入國會山莊的國民隊成員背景。
代理國防部長米勒(Christopher Miller)18日表示,沒有情報顯示總統就職典禮存在內部威脅,惟當局目前仍會仔細調查,包括審查部署首都華盛頓的國民隊成員背景。米勒強調,每當執法機構需要對重大安全事件部署,國防部才會進行這類背景審查。
聯調局警告,總統特朗普的支持者20日之前,可能在國會山莊和州議會大廈發動武裝示威。在維珍尼亞州,提倡擁槍權利人士18日在首府里士滿(Richmond)舉行「遊說日」(Lobby Day)年度示威,他們聲言支持《憲法第2修正案》,多輛展示國旗、「不要踐踏我」和「槍支拯救生命」標語的卡車和汽車也湧入市中心助陣。
示威者主要來自極右團體「驕傲男孩」(Proud Boys)和「布加洛運動」(Boogaloo Bois),他們在街上揮舞旗幟和手持步槍,警方則架設路障和派駐大批人員在場,將抗議者擋在州議會大樓的警戒線外。