全美失業率維持在6.7%,但很多僱主在新冠疫情下仍然面對招聘困難,有蠟燭廠需要調派行政人員在生產線加班,有乳製品加工廠要求工人取消休假,甚至邀請維修技工「江湖救急」幫忙製作芝士,有發電機製造商難耐訂單積壓,決定加薪25%搶聘工人。

《華爾街日報》報道,疫情肆虐一年,各家製造廠早已做好防疫措施,但始終難以找到足夠工人工作,嚴重阻塞工廠的供應鏈。除了疫情之外,與電子商務相關的新工作數量激增,工人疫情下需要在家照顧子女等,都導致工廠面臨工人短缺。馬庫斯(Wendy Marcus)在諾威屈伯德股份有限公司(Newell Brands)屬下一家蠟燭廠的研究開發部任職經理,有天她與公司高層開會期間,突然收到通知要馬上改往生產線加班,理由是生產線人手嚴重短缺,她需要協助包裝禮品籃。

疫症帶動電子商務蓬勃發展,導致倉庫和配送中心都在跟製造廠爭奪工人,以跨國電商亞馬遜為例,公司去年9月表示將增聘1萬名員工,時薪至少有15元。有企業高層則表示,全美爆發另一波疫情,以及當局針對工人與確診者接觸後的更嚴格的檢疫規定,都造成工人缺勤問題愈趨嚴重。國家職業安全衛生研究所(National Institute for Occupational Safety and Health)資料顯示,製造廠全職工人於疫情期間,因健康問題而缺勤的比例都較整體勞動力高,以11月為例,製造業工人缺勤率達2.3%,但一年前的比例只有1.8%,而整體勞動力也僅1.9%。

如果更多人在尋找工作,全美失業率將會更高,但勞工統計局數據顯示,勞動力參與率、即有工作或積極尋找工作的美國適齡上班族比例,正處於1970年代末以來最低水平。自去年2月以來,全美勞動力流失大約380萬名工人,理由是正在工作或尋找工作的人數減少,疫情也將很多嬰兒潮一代從勞動力市場擠出來。

發電機製造商Generac Holdings Inc.的高層表示,公司位於威斯康辛州的8家廠房,聘用了大約3500名時薪工人,去年春季缺勤率一度高達20%,直到夏季才稍為回落,可是威州不久爆發新一輪疫情,工人10月的缺勤率又反彈到15%,最近幾星期才回落到10%。

招聘更多工人,部分工作崗位還是需要訓練幾個月。加工廠惟有取消員工休假和加班,甚至聘請了一名有芝士製作經驗的維修工人前來工作。本報訊