手機通訊應用程式WhatsApp遭遇強烈反對後,將用戶同意更改私隱條款的期限,由原定2月8日押後到5月15日。   路透社
手機通訊應用程式WhatsApp遭遇強烈反對後,將用戶同意更改私隱條款的期限,由原定2月8日押後到5月15日。 路透社

手機通訊程式WhatsApp更改私隱條款,要求用戶同意將賬戶資料分享予母公司臉書後,引發數以百萬計網民大規模出走。為此WhatsApp宣布,更改私隱條款的時間將押後3個月至5月15日。

綜合《華爾街日報》及英國《每日郵報》報道,WhatsApp發言人15日宣布新決定時表示,知悉許多用戶對措施感到困惑,由於外界流傳許多不實訊息並引起用戶關注,因此公司希望用戶能理解背後的原則和事實。WhatsApp強調,這次並非為了擴大與臉書共享數據的範圍,而是允許WhatsApp商業用戶與顧客交流時,可把訊息及購物紀錄儲存到臉書伺服器,從而借助臉書為這款通訊平台創收。

WhatsApp本月7日更新私隱條款,強制用戶於2月8日前,同意把賬戶登記資料、電話號碼、交易資料、用戶IP地址等與臉書共享。結果導致網民出走,大量用戶流失至Signal、Telegram等,兩家競爭對手的下載量分別突破120萬及170萬次。顧問公司Sensor Tower的數據也顯示,WhatsApp公布新政策後首個星期,在蘋果和谷歌應用商店的下載量按周下跌約17%,相反Signal的下載量激增60倍以上,Telegram的下載量亦增逾1倍。曾在聯邦貿易委員會(FTC)擔任首席技術總監的索爾坦尼(Ashkan Soltani)表示,很多用戶沒有將WhatsApp與臉書視為一體,何況主要的社交媒體已在內容審查、隱私保障等方面構成風險,因此反彈相當激烈。

而WhatsApp用戶這次大規模出走,也開始考驗其他通訊軟件的承載能力。Signal在用戶激增後,系統一度超負荷而停擺,部分用戶稱,到了15日服務仍未正常。也有分析師表示,這次事件可讓市場平衡臉書的影響力,公司必須想清楚如何藉WhatsApp獲利,用戶也越來越關注隱私安全,不希望大型科技公司掌握太多個人訊息。

自從新政策引發「社媒移民」潮後,WhatsApp曾經澄清,強調平台的訊息經過點對點加密,只有通訊各方可以讀取。公司也不會將用戶的聯絡人名單向任何個人或機構分享,即使臉書也不例外。本報訊