參院兩黨議員組成的小組提出臨時紓困草案,希望打破政府交接期間,普羅民眾無法領取援助的困局。方案涉及9080億元公帑,與民主黨爭取的2萬億元相距甚遠,也不像首輪紓困案般包括1200元直接補助。

NBC報道,這次計劃包括聯邦額外失業津貼,有效期將持續到明年3月31日,以及其他向州府和地方的援助措施,草案若經共和、民主兩黨領導層通過的話,可以提交國會表決。

具體條文中,聯邦將向州府和地方提供1600億元,這點是民主黨長期爭取的重要條件,但一直遭共和黨反對。此外,政府也會向企業及民間組織提供法律免責保護,確保這些機構短期內,不會因為新冠疫情而受到訴訟,這部分條款由參院多數黨領袖麥康諾主推,但遭到大多數民主黨人反對。

兩黨領導層在紓困案的總額與細節上分歧極大,政壇人士形容,現在的版本是連結雙方的橋樑。早前眾議院民主黨通過價值2.2萬億的紓困方案,但參議院共和黨則通過5000億元的方案,雙方因為各持己見而導致紓困案擱置至今。

麥康諾1日表示,目前正與白宮合作,期望找出總統特朗普願意接受的方案。他同時表示,有意在本月11日限期前通過政府支出法案,避免聯邦政府部門停擺。眾院議長普洛西則表示,1日已與財長努欽(Steven Mnuchin)討論政府開支與紓困方案,又表示疫情紓困案應在年底前通過。共和黨籍參議員羅姆內(Mitt Romney)表示,跨黨派小組已經與努欽溝通,但未知對方會否支持草案,他亦未能預計白宮反應。小組成員之一的民主黨籍參議員曼欽(Joe Manchin)指,麥康諾和普洛西未保證,會將法案送交國會表決,因此會動員民意向二人施壓。

民主黨總統候選人拜登1日在公布經濟計劃時,呼籲國會議員向州及地方政府提供支援,從而維持重要的公共服務。他表示,明年1月新總統及議員就職前,現任的「跛腳鴨」政府通過任何紓困案,都只是開始,明年府會將通過更全面的方案。本報訊