儘管新冠病例大幅飆升,多州為防疫採取新的限制措施,但國會在新一輪紓困措施問題上的僵局仍未化解,分析指,不要指望今年會有第二輪紓困支票發放。

綜合CNN及美聯社報道,國會議員本周返回華盛頓復會。雖然發出新一輪紓困支票獲得兩黨議員的支持,但由於他們一直未能就範圍廣泛的新一輪紓困案達成任何協議,國民未必可以在今年年底前收到第二輪紓困支票。

分析指,這屆只有兩或3周會期的跛腳鴨國會目前必須要做的唯一事情,是避免12月11日臨時開支案到期時政府部分停擺。這是眾議長普洛西與參議院多數黨領袖麥康諾將要為聯邦政府達成共識及通過的政府綜合開支案。

但據預期,也有可能部分紓困計劃會附加在這個開支案中。

據預期,那些在12月31日有效期屆滿而可能獲得延長的計劃,將可能包括失業福利、防止欠租住客被趕走,以及學生貸款暫停償還計劃。

在2萬億元紓困案中,國會建立了3個資助失業人士的計劃,包括每周600元的聯邦失業津貼、幫助獨立承包商、自僱人士與零工從業人員的失業資助計劃,受惠的還包括受疫情影響不能工作的人士,如家人染病或照顧學校關閉的孩子。第三個是疫情緊急失業津貼計劃,給領取州失業金滿26周限期的人另外13周的資助。聯邦600元失業津貼只持續了4個月。另外兩個計劃到12月底限期屆滿。

聯邦政府在今年3月自動暫停學生貸款償還並取消聯邦學生貸款的利息。這些做法包括在2萬億元的紓困案中,原定在9月底限期屆滿,但總統特朗普後來通過行政行動,將限期延長至12月31日。

至於保護欠租住客不被清走計劃,在3月生效並在夏季有效期屆滿。後來疾病防控中心(CDC)在9月下令,將有效期延續至今年年底。如果這一保護令限期屆滿,很多人將可能因無法交租而面臨被趕走。

在國會今年3月通過2萬億元紓困案後,有超過1.6億美國人收到1200元的紓困支票。這些支票幫助很多家庭暫渡難關,但這些資助不少家庭已經全部用磬。

面對現在新冠病例大幅飆升,一個由逾120名經濟學家組成的團體敦促國會批准發放新一輪紓困支票,稱那是令家庭及經濟返回正軌的其中一種最快、最公平及最有效的方法。(鄧燕文編譯)