■根據一項政府研究,捐血數據顯示,去年12月中新冠病毒已在美國出現,比公共衛生部門發現美國第一例早了一個月。資料圖片
■根據一項政府研究,捐血數據顯示,去年12月中新冠病毒已在美國出現,比公共衛生部門發現美國第一例早了一個月。資料圖片

最新研究報告表示,新型冠狀病毒可能早在去年12月已經傳到美國,當時的捐血驗血報告顯示,各地已出現零星個案,假如結論屬實的話,疫情來美的時間將推前一個月。

《華爾街日報》報道,《臨床傳染病》雜誌刊登報告,表示疾病預防及控制中心(CDC)的科學家,收集去年12月13日至今年1月17日的血液樣本後,結果發現全美9個州、合共7389名民眾中,106個人帶有新冠病毒抗體。

這次研究所用的血液樣本主要由紅十字會提供。研究人員之前分析去年12月13日至12月16日的捐血樣本時,已在加州、俄勒岡、華盛頓州的39個樣本中發現抗體,由此可見西岸在12月中旬,已出現零星感染病例,之後其他地區亦陸續出現個案,麻省、威斯康辛、愛荷華、康涅狄格及羅德島在12月30日至1月17日的捐血樣本中,也有67個帶有抗體。

科學家解釋,這項研究希望利用捐血樣本,追查新冠病毒在美國的傳播情況,其原理是人體感染病毒等病原體後,免疫系統會產生相應抗體,測試血液中的殘留抗體,便可檢查當事人曾否染病。為了避免其他冠狀病毒擾亂這次研究的結果,科學家特意抽查了其中90個樣本,絕大部分樣本中出現的,都是新冠病毒的特殊抗體。

報告表示,新冠病毒可能早在2019年12月傳入美國,時間比CDC在1月19日確認首宗本地病例早得多。研究人員進一步表明,在科學家及政府察覺之前,病毒可能已在全球傳播,甚至比中國政府承認的爆發時間更早,例如在去年12月27日,法國便有一名住院患者身上驗出病毒,因此疫情的最早出現時間仍然有待調查。此外研究人員還發現,新冠疫情在美國傳播的情況比想像中嚴峻。根據CDC上星期公布的數據,截至9月底,全國確診個案為690萬宗,事實上當時可能已有5300萬人受到感染,換言之,平均每8名患者只有1人正式確診,其餘則是隱形傳播者。本報訊