■據報,在18日至23日之間,美國海關與邊境保護局逮捕了將近1000名偷渡兒童。  資料圖片
■據報,在18日至23日之間,美國海關與邊境保護局逮捕了將近1000名偷渡兒童。 資料圖片

移民執法部門表示,當局過去一星期在南部邊境扣留了近千名獨自來美的無證兒童,人數比春夏期間大幅上升,預料收容設施很快便爆滿。官員批評,法庭禁止政府遣返這些兒童,導致問題惡化,但移民權益陣營反駁,政府的說法並沒理據。

綜合CBS與Newsmax報道,海關與邊境保護局(CBP)向首都華盛頓的巡迴上訴庭提交文件,表示部門在本月18日至23日間,短短6天內便在美墨邊境拘捕了997名單獨偷渡來美的兒童,預料未來4個月人數還會上升50%,而從9月開始計算,當局至今已拘捕了接近1萬名獨行偷渡兒童。官員表示,兒童獨自來美的情況一度緩和,4月的被捕人數只有741人,但到了9月和10月,人數已分別增至3800和4700餘人,變化的原因在於,法庭禁止行政部門快速遞解獨行無證兒童,因此希望上訴庭推翻下級法院的裁決,允許政府恢復相關政策。

新冠疫情爆發後,特朗普政府以防疫為由,有意將被捕的兒童迅速遣返,過程中無需移民法庭介入,涉案兒童也不得申請庇護,但這項名為「42條款」(Title 42)的政策受到挑戰,聯邦法院上周裁定政府敗訴。不過原訟庭法官頒令時,只將禁令局限於單獨來美的無證兒童,由成年人陪同入境的不在保障之列。

對於政府提出的數據,美國公民自由聯盟(ACLU)的律師反駁,政府的說法「充其量只是臆測」,而且官方有能力安排案中兒童接受病毒檢測和隔離,「42條款」政策殘酷而且可能違法,和保障公眾健康沒有關係。

按照法例,年齡在18歲以下的偷渡客單獨越境後一旦被捕,將由難民安置辦公室(ORR)送往收容所,等候其在美親屬認領,當事人也可申請庇護,從而避過遣返。ORR數字顯示,部門近月收容的人數大增,已從夏天時的800人增至9月的1200餘人和10月的1500餘人。部門代理主管克巴奇(Nicole Cubbage)表示,旗下設施為了配合防疫隔離措施,收容上限是1.3萬人,目前還有可收留8000人的空床,以目前趨勢判斷,相信到了12月中就會人滿為患,屆時ORR需在佛州和德州重開部分停用的設施。本報訊