■最高法院在全國疫情持續嚴峻下,以5票對4票裁定,禁止紐約州長限制教堂及猶太會堂的聚集人數。紐約州州長柯謨在10月初決定,將疫情嚴重地區的宗教場所聚集人數,分別限制在10人及25人。    法新社
■最高法院在全國疫情持續嚴峻下,以5票對4票裁定,禁止紐約州長限制教堂及猶太會堂的聚集人數。紐約州州長柯謨在10月初決定,將疫情嚴重地區的宗教場所聚集人數,分別限制在10人及25人。 法新社

最高法院裁定,紐約州府不得限制宗教場所的崇拜人數,當局較早前為此頒布的限制令違背憲法。這次是新任大法官巴瑞特(Amy Coney Barrett)首次公開參與判案,也因為她的立場,保守派得以5比4的優勢壓倒其餘大法官。

綜合美聯社和《華爾街日報》報道,高院25日晚上裁決後,包括巴瑞特在內的5名保守派大法官採納原告方的觀點,同意紐約州府向教堂人數設限的措施違憲,首席大法官伯茲(John Roberts)和另外3名自由派大法官則投下反對票。

考慮到高院早前審理加州和內華達州同類案件時,原任大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)仍然在世,當時法院是以5比4的票數維持相關措施,可見巴雷特上任後,的確改變了高院的面貌。

紐約州因應疫情風險,將不同地區劃分為紅、橙、黃區,設在紅、橙高危區域的教堂,每次活動人數分別限制在10及25人,措施頒布後,布碌崙和皇后區的天主教區及正統派猶太人組織興訟,質疑州府違反憲法的宗教自由原則。不過在案件上訴至高院後,布碌崙和皇后區已降級為疫情風險最低的黃區,無需遵守人數限制令。

多數方大法官在判詞中表示,雖然他們並非公共衛生專家,法庭亦尊重專業醫學人士的判斷,但政府抗疫的同時亦應遵守憲法,由於人數限制令嚴重影響了宗教崇拜活動,已經觸及宗教自由的核心價值,因此法庭需要介入。判詞又表示,即使同樣在紅區範圍內,雜貨店、寵物店等「關鍵行業」的店鋪不受限制令影響,可見教堂活動限制人數的措施不合理。

這次站在少數一方的首席大法官羅伯茲則另外撰寫判詞,表示案件開審時,原告教堂所在的地區已被列為黃區,舉辦活動時也不再受到人數限制,因此訴訟已無必要。其他進步派大法官則表示,新冠疫情奪去25萬條性命,法院不應干涉公共衛生部門的決策。

紐約州州長柯謨26日回應裁決時表示,判案結果不會對州府的抗疫工作帶來實質影響,但他同時批評,法院這次仲裁只是展示政治姿態。