新冠疫苗研發工作取得進展後,接種計劃的細節開始引起各方關注。勞工界擔心,屆時部分僱主可能強迫員工接種疫苗,勞資雙方也許出現法律爭議。

英國《每日郵報》報道,有僱傭律師表示,一般情況下僱主有權要求員工強制接種新冠疫苗,但部分企業可能為了避免訴訟,因此會讓員工自行決定,問題在於現有法律存在灰色地帶,資方視乎實際情況和法律適用範圍作出決定後,無論是計劃過於嚴苛還是寬鬆,都可能導致官司。

以反歧視法為例,《民權法》第7章列明,僱員可因宗教信仰而豁免接種,傷殘人士也可援引《殘疾人法案》(ADA)獲得同樣待遇,因此法律專家表示,員工有權以信仰、健康等理由拒絕注射疫苗,此外僱主還要面對額外風險,一旦強迫員工接種疫苗,當事人隨後身體不適的話,也可向公司追究責任。

勞工法律顧問公司Ogletree Deakins補充說,接種疫苗除了防疫外,背後亦牽涉到政治立場,倘若僱主選擇強制接種,難免部分員工會有相反意見,情況就像戴口罩一樣,不同黨派的支持者意見不一,預料新疫苗也會引發同樣爭議。

根據以往案例,醫療行業的員工往往需要承擔更大責任,確保自身免受感染,其他行業的員工要求似乎較鬆寬。專家建議,不屬於高風險行業的僱主需要謹慎斟酌,鬧出官司的話未必勝訴。

據悉,平等就業機會委員會(EEOC)也許會因應病毒的危害,將疫情視為「嚴重威脅」,然後以患者會對他人造成重大傷害為由,允許僱主加強職場檢查。與此同時,職業安全與健康管理局(OSHA)亦有可能支持僱主的決定。

對此Olgetree Deakins預料,強制接種疫苗勢將引起連串爭議,覆蓋醫療、宗教、私隱、道德等不同焦點,也會牽涉到民眾是否信任政府和醫療制度的問題,因此僱主需要仔細研究。
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