新冠疫情重挫經濟料導致全國稅收暴跌,穆迪分析(Moody’s Analytics)的數據顯示,2020年至2022年的稅收或跌4340億元,相當於去年所有州K-12中小學教育的開支總和,因此全國將面臨1930年代大蕭條以來最嚴重的財政危機。

《華爾街日報》報道,這項估計只以目前的情況為基礎,考慮到政府可能需要刺激經濟,或者頒布旅遊和商業限制,再加上國民的醫療額外成本,財政落差將更加明顯。

根據普查局統計,國家2001年面臨「911」恐怖襲擊和科網泡沫爆破時,當年全國各州的稅收也一度重挫,但僅僅一年之後就恢復;另外2008年爆發金融海嘯後,州府其後兩年的收入也大跌9%。至於這次疫情影響,穆迪分析預測,即使州府動用儲備基金,仍會有46個州財政失衡,其中內華達、路易斯安納和佛州情況最嚴重。

與此同時,新澤西則是欠債最嚴重的州份之一,當地早前獲授權貸款100億元,如今疫情進一步打擊財政,新州2021年財年的預計收入將減少13%,涉及逾50億元。

不少行業因為疫情而受衝擊後,依賴相關產業的州份也遭受牽連,比如國民外遊減少之下導致油價下跌,德州、俄克拉荷馬、阿拉斯加的能源業均受重創;佛州、內華達、夏威夷的旅遊業愁雲慘霧,賭場相繼結業;紐約、羅德島、伊利諾州的收入也大跌。其中以夏威夷為例,外界預計遊客數目將較去年減少一半,州府預測需到2025年,整體收入才能回復至疫情前的數字。

全國的經濟目前雖然正逐漸復蘇,就業市場已新增1100萬個職位,但現在失業率依然維持在7.9%。學家警告經濟正在「雙軌復蘇」,即教育程度以及收入較高的人群情況較好,其所屬行業也比較樂觀,但低收入人士卻難以回復以往的收入,傳統行業以及旅遊相關行業都繼續低迷。

在這個趨勢下,公務員也不能倖免。勞工統計局數字顯示,由今年2月至9月,各地州府的勞動力下跌5%至490萬人,人數是自2008年金融海嘯以來的低位,地方政府勞動力亦減少近100萬人。其中在密歇根州,超過3.1萬名州府員工要在10個星期內強制休假2天,也有部分人遭「臨時解僱」。對此發言人表示,「臨時解僱」的安排已取消,但經濟轉差的話可能會恢復。本報訊