本報訊

衛生部(HHS)眾多政治任命官員,因擔心總統特朗普競選連任失敗,部門可能要承擔抗疫不力的責任,至少已有27人「跳船」離職。分析形容,現象反映特朗普選情並不樂觀,而部分官員也心中有數,知道衛生部的確沒有盡力遏制疫情蔓延。
政治新聞網站Politico報道,雖然聯邦政府每逢大選之前,都會出現人事變動,但今年衛生部的情況特別嚴重,自新冠肺炎大爆發以來,至少已有27名政治任命官員請辭,預料特朗普落敗後,可能再有數十人棄職。據悉,這波出逃潮遍及各個層級,有高級官員坦言,曾經親眼看到同事在辦公室撰寫履歷,可見情況已經不是秘密。17名現任及前任官員也表示,衛生部人員流失後可能只剩「空殼」,餘下官員既要應對秋冬疫情,也要面對疫苗授權和明年1月的新舊政府交接事宜。
資料顯示,衛生部多名高官在夏季已經離開,例如疾病防控中心(CDC)正副辦公室主任、CDC主任雷德菲爾德(Robert Redfield)的高級顧問;食品及藥物管理局(FDA)負責政策、立法、傳訊事務的高官,以及局長哈恩(Stephen Hahn)的高級顧問;另外還有醫療照顧和醫療補助服務中心(CMS)的辦公室主任及高級傳訊官員。
多名現任和前任官員均形容,新冠疫情嚴重打擊了衛生部的士氣,團隊需要24小時應對各方提問,特朗普政府持續引發爭議,還有政治官員與專家之間因政策而引發的內部角力,都令工作變成苦差。有些官員更抱怨,自己一旦犯下輕微錯誤,經過幾天發酵後就會在媒體變成醜聞。
去年8月辭職的前副助理部長曼斯多弗(David Mansdoerfer)表示,衛生部的工作氣氛令人難以忍受,很多早前加入的同事已相繼離開,自己也轉往學術界。
據了解,負責監督衛生部政治任命官員的白宮公眾聯絡辦公室,自2月以來也出現兩次人事變動。衛生部發言人回應報道時不予置評,只表示團隊正集中應對疫情,以及推動特朗普政府的醫療保健議程。