總統特朗普上任接近4年來,多次推出政策限制移民和留學生,已經導致全球年輕人來美的興趣大減。教育界和相關人士表示,即使特朗普這次連任失敗,新政府調整策略,但部分負面影響已經形成,短期內恐怕無法改變,美國經濟也會遭到牽連。

美聯社報道,自從特朗普2017年上任以來,聯邦政府至今已數次頒布旅遊禁令,加上限制工作簽證、暫停庇護難民的措施,影響已經超出了移民議題。教育界擔憂,個別院校固然會因此損失學費收入、流失精英人才,但最令人關注的是,美國的教育體系已經逐漸失去吸引力。

對於這點,白宮主管移民事務的高級顧問米勒(Stephen MIller)堅稱,新冠疫情退卻後國家將經濟復蘇,屆時足以吸引全球人才來美,但業內人士和海外學生卻有不同看法。國際教育者協會(NAFSA)會長班克斯(Rachel Banks)解釋,特朗普政府推出連串措施,外國學生自然會質疑,萬一自己留學期間,美國政府改變簽證政策,他們還能否完成學業?而在尼日利亞的一名高中生也說,兩個哥哥均在美國,自己雖然也有這個打算,但赴美的決心已經沒有那麼堅定。

統計顯示,美國已經連續3年留學生人數下降,繼2016年減少3%後,2017年也就是特朗普上任的那年,跌幅達到7%,2018年進一步下降1%。

而在新冠疫情爆發後,特朗普政府又推出其他措施,包括一度要求留學生如果只透過網絡上課的話,需要離美返回原籍國,教育部上月也公布草案,有意改變外籍學生只要仍在求學,簽證就能延續的政策,未來學生簽證的年期將定在4年,伊拉克、敘利亞等地學生的年期更只有2年。

分析表示,雖然民主黨總統候選人拜登表明,自己當選的話會調整移民和留學政策,但現在加拿大、澳洲等國家也開始爭搶人才,美國在教育和研發方面的優勢正在縮小,因此特朗普就算連任失敗,局面也未必能扭轉。本報訊