■副總統彭斯的幕僚長肖特新冠病毒檢測呈陽性,正接受隔離及追蹤密切接觸者。包括肖特在內,彭斯共有5名親信證實染疫。 美聯社
■副總統彭斯的幕僚長肖特新冠病毒檢測呈陽性,正接受隔離及追蹤密切接觸者。包括肖特在內,彭斯共有5名親信證實染疫。 美聯社

在距離選舉日僅剩下幾天之時,副總統彭斯的至少5名親信證實感染新冠病毒,其中包括他的幕僚長及一名高級競選顧問。

綜合《華爾街日報》及美聯社報道,白宮幕僚長梅多斯(Mark Meadows)25日說,副總統彭斯的幕僚長肖特(Marc Short)及他身邊的幾名主要職員的新冠病毒檢測呈陽性。彭斯的發言人奧馬利(Devin O’Malley)25日說,肖特是在24日的新冠病毒檢測中呈陽性。

此外,知情人士透露,證實感染新冠病毒的還包括彭斯的長期競選顧問奧布斯特(Marty Obst)、近身工作人員、親信鮑爾(Zach Bauer),及彭斯辦公室的另外2名工作人員。據說鮑爾自與奧布斯特接觸後,自20日已經開始在家隔離。鮑爾是在24日證實感染。

彭斯的辦公室表示,根據疾病控制與預防中心(CDC)的標準,彭斯被認為與那些感染職員有密切接觸,同時表示,彭斯與妻子凱倫24及25日的新冠病毒檢測均呈陰性,兩人身體狀況良好。

彭斯的發言人奧馬利表示,彭斯在與白宮醫療小組磋商後決定繼續他原定的外出計劃,並稱有關做法符合CDC給必不可少工作人員訂出的指南。據悉彭斯將在每天接受病毒檢測的同時,繼續馬不停蹄進行競選活動至選舉日。彭斯25日下午到北卡出席一個競選集會,26日到明尼蘇達州,27日到南卡,本周還計劃返回上中西部造勢。

民主黨副總統候選人賀錦麗25日抨擊彭斯在有多名親信感染新冠病毒後不隔離的做法,指彭斯應該遵循有關指南,樹立正確及良好行為的榜樣。賀錦麗一周前因她的競選團隊有兩人證實感染而取消了競選行程。也有專家批評彭斯的做法,指彭斯此舉是罔顧CDC的有關指南,由於他有感染的高風險,很可能將這一風險繼續傳播風險。但白宮幕僚長梅多斯25日表示,彭斯的外出計劃是在獲得白宮醫生批准的情況下做出的。

CDC的指南規定,必不可少工作人員若曾接觸感染新冠病毒的人,在必須繼續工作時要密切留意是否出現感染症狀,在有其他人在場的任何時候都要戴口罩,並保持社交距離。CDC還提議,所有工作人員在工作前要量體溫。

但根據CDC的一般指南,曾接觸新冠患者的人,即使病毒檢測呈陰性,但由於症狀可能在兩至14天內出現,在該段時間應該自我隔離。但奧馬利表示,彭斯是白宮應對新冠疫情工作組組長,被認為是必不可少的工作人員。不過喬治梅森大學傳染病專家波普斯庫(Saskia Popescu)指,競選活動並非必不可少工作,彭斯應該在家隔離14天。