鑑於威斯康辛州新冠疫情持續嚴峻,法院駁回餐飲業的反對,允許州府重新啟用酒吧和餐廳限客令,藉此防止疫情進一步擴散。

綜合美聯社和路透社報道,根據民主黨籍州長埃弗斯(Tony Evers)下發的緊急命令,州衛生廳廳長帕爾姆(Andrea Palm)在本月6日宣布,當地酒吧、餐廳及其他室內場所,接待顧客的比例不能超過場所上限的25%,其後代表州內酒吧和餐廳的業界組織「酒館聯盟」等(Tavern League)入稟挑戰,指責法令等於迫使酒吧和餐廳關閉,法院受理訴訟後,於14日一度禁止限客令實施。

到了19日,威州巴倫縣(Barron County)法庭的法官巴伯勒裁定恢復禁令,並駁回「酒館聯盟」提出上訴期間暫緩法令的要求。巴伯勒表示,無人能夠證明法令損害民間利益,因此「酒館聯盟」和其他反對團體不可能推翻措施。

聆訊期間,代表原告方的律師米沙在庭上表示,自從限客令實施後,酒吧的生意額大跌50%,但巴伯勒認為,原告方不能證明這是政府措施所導致的結果,可能只是民眾不想染疫,才暫停光顧酒吧。此外,代表5000間酒吧、餐廳、酒館的「酒館聯盟」也質疑,州衛生廳無權向業界下發限客令,反而應該透過共和黨控制的州議會立法。原告方另一名代表律師約翰寧邁爾說,限客令對酒吧和餐廳的傷害未必即時浮現,過程可能需要一段時間。

裁決頒布後,埃弗斯發表聲明表示,法庭的決定非常重要,政府能夠恢復公共場所的集會限制,將有助遏止病毒擴散。他並鼓勵民眾留在家中減少聚會,以及在公共場合戴口罩。

威州的單日確診、入院和死亡數字上周都創下新紀錄,至今當地錄得超過17.3萬宗病例,約1600人死亡。本報訊