聯邦法庭裁定,特朗普政府不得收縮糧食券(SNAP)計劃,預料裁決生效後,70萬人可以保留領取援助的資格。法官批評農業部的政策「任意而且反復無常」,未有考慮對國民的影響,將令民眾在新冠疫情衝擊下進一步陷入困境。

《華盛頓郵報》報道,首都華盛頓的地區法院18日頒布裁決時,在全長67頁的判詞中嚴厲批評農業部,質疑部門去年12月調整政策後不久,適逢新冠疫情在全國蔓延,導致多州民眾水深火熱。而在訴訟期間,農業部不但無法提供合理解釋,甚至沒有嘗試回應外界對這方面的疑慮。

裁決宣布後,截至發稿時農業部尚未回應,紐約州總檢察長詹樂霞(Letitia James)則表示歡迎,並批評原有方案一旦落實,將導致成千上萬的家庭陷入困境,在疫情之外還要面對更多危機。

根據糧食券計劃長期以來的規定,年齡介乎18至49歲之間而且身體健全的人士,如果沒有家庭成員需要撫養的話,除非每月工作或接受再培訓計劃80小時,否則在3年期限內只能最多領取3個月的福利。但原有規定同時列明,各地有權設定豁免條款,在最寬鬆的情況下,縣府只要失業率在2.5%以上,就能讓申請人繼續享有援助。到了去年12月,特朗普政府收緊限制,表示地方失業率必須在24個月內超過6%,才能設定豁免條款。

當時農業部長珀杜(Sonny Perdue)表示,自從2000年以來,申領糧食券的人從1700萬增加到3600萬,新條例可鼓勵國民自力更生。另有統計顯示,農業部施行新措施後,將導致370萬人受影響。

興訟挑戰的各州則批評,聯邦雖然可藉此在5年內節省55億元,但卻大幅影響民眾的生計。

這次參與訴訟的原告聯盟,包括首都華盛頓和紐約市、紐約與加州等19個州份、以及部分民間團體。本報訊