疫情大流行使全國陷入封閉的時代,人們無法正常互動,連坐飛機出遊、坐遊輪或者去海灘都變成遙不可及。

有旅行社於是改辦步行導賞團,帶領民眾戴口罩出外看看風景,即便內容未必興奮刺激,但也總比困在家中四幅牆內更加有益。

美聯社報道,對於追求戶外社交活動、同時又期望安全措施和小組形式的人來說,導賞團是他們在疫情期間可行的慰藉。

俄亥俄州辛辛那提市的博物館Reds Hall of Fame & Museum最近便舉行多次導賞團,滿足棒球球迷無法觀賽的寂寞。

導賞團招待的參加者數目不多,以最近一次行動為例,導遊帶領8名參加者,站在空無一人的球場廣場,講解球場160多年前的歷史,參加者則戴上口罩跟著導遊,有時則看看手上的地圖,腦海幻想眼前曾經出現的風景。

61歲的多赫蒂(Bob Doherty)是導賞團參加者之一,他說以往會跟家人在球場看球賽,現在只能來聽職業棒球的根源,還有當地廢奴制度的歷史, 「這是緊接著的好事情」。同行的28歲兒子麥克(Mack)也附和,大讚和家人一起外出的感覺耳目一新。

Reds Hall of Fame & Museum還展出1919年的「黑襪醜聞」(Black Sox),事件中芝加哥白襪(Chicago White Sox)8名成員,被指在世界大賽中故意輸給辛辛那提紅人(Cincinnati Reds)。

「大紅機器」(Big Red Machine)1970年代在現已拆卸的「河濱運動場」(Riverfront Stadium)的比賽盛況,也有在博物館內展出。

到了秋冬,博物館還會以「早午餐、釀啤酒和棒球」為題,在館內舉行啤酒廠導賞團。

但博物館執行總監沃爾斯(Rick Walls)表示,所有球賽暫停後,博物館始終無法舉行熱門的巡迴演出,也無法從門票和各種商品賺取收益,對非營利運作的博物館是個重大打擊。

為了穩定收入,博物館安排辛辛那提紅人前成員,利用軟體Zoom與5千名會員見面,代替傳統的簽名會和現場討論。

像其他依賴遊客的企業一樣,博物館期望能夠擺脫目前困境,在2021年回復正常發展,但為防疫情持續出現,目前正制定應變計劃。沃爾斯說,「我們將會創造一些全新的內部運作方式,最終會擁有一個成功的賽季」。

曼斯基(Rebecca Manski)在紐約市非營利組織Social Justice Tours任職導遊,她說疫情期間民眾都被困家中,頓覺與其他人感覺疏離,但其實心理健康非常重要。

Social Justice Tours以教育導賞遊為宗旨,疫情爆發後已停止各項導賞行程,改為提供各項虛擬服務,或者舉辦小型導賞團,或者配合聲音和定位導航的自賞團。

加州旅行社Backroads Tours今年的步行、遠足和騎自行車旅客人數大跌多達90%,公司正舉辦家庭遊和包團遊等來挽救業務。

發言人皮爾斯(Riley Pearce)形容,現在營運旅行社是「有趣的時刻」,沒有經營者會知道消費者想要甚麼,理由是消費者真的不知道自己想要什麼。

然而皮爾斯也認為,很多人都渴望以小組形式參觀野外,「當其他一切都感覺完全顛倒,走進大自然、遠足、在星空下睡覺,這一切都提醒大家,還有一個令人難以置信的世界值得探索」。本報訊