本報訊

總統特朗普提名上訴庭法官巴瑞特(Judge Amy Coney Barrett)為最高法院大法官後,共和黨參議員計劃盡快完成確認程序,並打算於10月12日召開提名確認聽證會。
綜合《紐約時報》、《華盛頓郵報》及《今日美國》報道,參議院多數黨領袖麥康諾強調,參議院將於年底前就提名表決,但未有表明確實日期是否早於11月3日總統大選。在表決之前,參院將要先完成多個提名確認程序。
巴瑞特首先需要回答詳盡的問卷,參議員先會檢查問卷回覆內容,其後約見巴瑞特,並審核其背景和法律著述。以22名議員組成的參議院司法委員會(Judiciary Committee),由親特朗普的參議員格雷厄姆(Lindsey Graham)擔任主席,將於10月12日舉行提名確認聽證會,較以往大法官提名的聽證會籌備時間提早近2/3。
據報聽證會首天將容許議員開始發言,並於接連兩日進行質詢,15日將邀請外部證人作證。聽證會結束後,司法委員會需要進行內部表決,決定是否把有關提名交予全體參議員表決,共和黨暫定於10月22日舉行相關內部會議。依照上述議程,參議院可望於大選前的10月底就提名進行表決。
目前參議院有53名共和黨議員,有47個議席的民主黨需要有4名共和黨議員倒戈,方有機會否決今次提名。早前2名共和黨議員科林斯(Susan Collins)和穆考斯基(Lisa Murkowski)曾經表示,反對在總統大選前表決。科林斯至今仍堅持不會投票,穆考斯基則持開放態度,但由於穆考斯基支持墮胎權利,與巴瑞特立場衝突,因此仍然可能持反對立場。
如果特朗普連任落敗,甚或共和黨無法繼續掌控參議院,共和黨其實仍可能通過特朗普的提名,因為大選過後國會將進入「跛腳鴨會期」(lame-duck session),方便上屆議員履行未完成的工作,直至明年1月新總統及議員宣誓就職為止,意味共和黨在明年前仍肯定掌握參議院大多數議席。
在2013年前總統奧巴馬年代,民主黨參議員曾經不滿共和黨拉布阻撓議程,於是取消大部分法官提名的60票最低門檻。特朗普上台後,共和黨議員則不滿民主黨阻撓大法官戈薩奇(Neil Gorsuch)提名,於是以取消最高法院大法官的60票門檻作為報復,以致共和黨掌握簡單多數票便可以通過提名。