加州聯邦法院頒布初步禁制令,阻止目前進行中的人口普查提早於9月30日結束。圖為人口普查局局長迪林漢姆。美聯社
加州聯邦法院頒布初步禁制令,阻止目前進行中的人口普查提早於9月30日結束。圖為人口普查局局長迪林漢姆。美聯社

一位聯邦法官24日發出臨時禁制令,禁止特朗普政府2020年人口普查提早一個月在9月底結束,指人口普查因新冠疫情被拖延了多個月,需要更多時間才可獲得準確統計,下令這個10年一次的人口普查應按計劃進行至10月底。政府律師表示可能會就裁決提出上訴。

綜合《紐約時報》、《華盛頓郵報》及美聯社報道,位於加州聖荷西的加州北區聯邦地區法官科赫(Lucy Koh),24日對這宗由全國市區聯盟和多個縣、市、權益組織及個人提出的訴訟作出以上裁決。訴訟指稱,縮短人口普查時間將會令少數族裔和難以點算社區的居民人數被少算。

聯邦政府8月3日突然宣布新計劃,將原先要求的人口普查截止日期提早一個月至9月30日,並規定人口普查數據要在年底前遞交。政府律師在法庭上堅稱,為了不錯過12月31日這個限期交出普查人口數據,令聯邦政府可以用於決定每州的國會議席數目,人口普查必須在9月底前完成。

科赫在24日的裁定中指出,縮短計劃產生的不準確人口普查紀錄,將影響聯邦資金和政治代表的分配。聯邦每年1.5萬億元開支及每州國會席位的分配是根據人口普查的結果決定。

裁定指出,證據支持原告的說法,即政府的決定「獨斷專橫且反覆無常」,違反了《行政程序法》(縮寫APA)。她指,為了趕在國會規定限期前完成而犧牲完整而準確的,「這本身就可能違反了APA」。司法部的律師辯稱,由於國會未能就人口普查局較早時要求延長遞交人口普查數據的法定期限採取行動,政府唯有將人口普查的時間縮短。

科赫在裁定中指出,聯邦政府對縮短人口普查時間的解釋與事實相反。她指出,其實國會正在採取重要行動,準備延長人口普查截止限期。科赫的臨時禁制令同時禁止執行聯邦政府要在年底上交人口普查數據的限期。人口普查數據原定在2021年4月前遞交。

眾議長普洛西在24日的裁決作出後發表聲明,稱裁決是憲法和美國民主的一個勝利。對於科赫的裁定,商務部及司法部暫時未有回應,但律師在庭審中表示可能上訴。

鄧燕文編譯