首都華盛頓史密森尼國家動物園(Smithsonian National Zoo)14日宣布,22歲的大熊貓「美香」可能懷孕,最快會在幾天內分娩。

《紐約時報》報道,國家動物園在聲明中表示,「美香」雖然體內已有胎兒,但由於可能出現流產,或者「美香」本身吸收胚胎等結果,因此現階段難以斷言,新熊貓會否發育完整然後誕生。

國家動物園在3月22日,從園內另一隻大熊貓「添添」處採集精子,經過一段時間後再植入「美香」體內,「美香」的黃體激素水平從6月10日開始上升,7月底更出現類似懷孕的反應行為,睡得更多、吃得更少,自行築巢之餘也會舔身體。

到了上星期,獸醫首次發現「美香」體內有胎兒組織,之後牠子宮內也有骨骼結構不斷發育,血液流動也非常強勁。首席獸醫奈菲爾14日早上再為「美香」進行超聲波檢查,終於發現胚胎。

國家動物園目前只有一對成年大熊貓,奈菲爾表示,這是疫情大流行期間「令人興奮的快樂時刻」。動物園傳訊及展覽副主任馬森也表示,「美香」本身年齡不小,這次消息令人振奮,如果真的要分娩,將會是在美大熊貓中的最高齡產婦。

資料顯示,中國曾經有一隻23歲大熊貓分娩,是目前已知的最高紀錄。

大熊貓的繁殖能力極低,每年的交配季節只歷時幾天,而且無論是人工飼養還是在野外,大熊貓的交配意欲和技巧都非常不足,因此已經威脅到這個物種存活。

另外,懷孕大熊貓還可能出現「延遲植入」現象,受精胚胎可能數星期甚至數月後,也無法依附子宮壁,直到植入成功後才繼續發育。

「美香」之前誕下的三個寶寶,目前都在中國生活,現時仍未知道牠有否出現「延遲植入」問題。本報訊