國家過敏及傳染病研究所(NIAID)表示,正考慮讓志願者主動感染新冠病毒,從而加快疫苗的研究進度,但有反對陣營批評,這樣等於讓部分人充當實驗工具,存在道德爭議。

綜合《華盛頓郵報》及路透社報道,NIAID所長福西(Anthony Fauci)14日證實,科學家正為「人類挑戰試驗」作初步準備,包括製造疫苗、病毒株,評估志願者受感染後的治療及隔離方案等。他承認,以民眾作為「白老鼠」涉及倫理兩難,因此暫時未確定落實計劃,方案現在只是後備性質,即使將來推行,也無法取代大規模疫苗測試及第三階段臨床實驗。

在一般開發過程中,疫苗需經過動物測試和兩個階段的人類試驗,初步證明安全有效後才進入第三階段,期間會向兩批志願者分別接種疫苗及安慰劑,長時間觀察實驗對象,確定他們有否出現病徵和患病比例。福西表示,要確定新冠病毒的疫苗是否達到60%有效,每3萬人中便需至少150人感染,大多數疫苗試驗都依賴志願者無意中受到感染,需時可能經年累月,因此有人建議實驗對象可主動染疫,從而加快研究速度。

組織「1Day Sooner」至今已招募超過3萬名志願者,願意承擔個人風險接受測試。藥廠阿斯利康(AstraZeneca)、強生(Johnson & Johnson)等都表示,考慮以「人類挑戰研究」測試疫苗。不過,要讓本來健康的人感染可致死病毒,仍然涉及嚴重的道德爭議。

這種做法以往曾用於測試瘧疾藥物,主要原因是瘧疾已有特效藥,必要時可以挽救實驗對象健康,但目前新冠病毒仍未有治療藥物,研究院既不了解潛在風險,也不清楚長遠影響。

有科學家認為,全美每日確診個案數以萬計,日常生活的感染風險已經很高,不宜孤注一擲,此外,為了減低死亡及併發症風險,志願者多為年輕、健康人士,也難以反映疫苗對老年人的作用。

對此福西表明,「人體挑戰試驗」可能需時9到12個月,單是培養病毒株需要數月之久,建造安置感染者的隔離設施也需時半年,外界無論支持還是反對均不要抱太大期望。本報訊