司法部內部調查「通俄門」起源開始實質行動,起訴聯邦調查局(FBI)一名前律師,成為調查通俄案起源以來首個起訴行動。該名律師已承認曾經竄改文件,以便聯調局監視特朗普選營前顧問佩奇(Carter Page)。

綜合《華爾街日報》、路透社及霍士(Fox)新聞報道,38歲被告克萊因史密斯(Kevin Clinesmith)承認,任職FBI助理總法律顧問時更改中央情報局(CIA)的電子郵件,以此向法院申請竊聽佩奇。目前他已承認一項虛假陳述罪。

司法部指被告故意偽造及使用虛假文件。而辯方律師舒爾(Justin Shur)則說,當事人認為自己只是傳達準確訊息,並非存心誤導同僚及法院,如今自知行為失當,後悔之餘也願意承擔責任。

案件在華盛頓特區聯邦法院審理。克萊因史密斯認罪後,總統特朗普14日馬上在白宮簡報會上指責他腐敗,還暗示這只是連串起訴的開端,預料會有更多人獲罪。

通俄門調查最初醞釀時,聯調局懷疑佩奇在2016、2017年間曾與俄羅斯政府接觸,因此引用《外國情報監控法》(Foreign Intelligence Surveillance Act)申請監聽許可。經過一番細查,當局並未發現實質證據,也從未起訴佩奇。

而在調查過程中,克萊因史密斯負責向法院提供文件申請監聽,問題就出在這一環。法庭文件及消息人士指,他在查證佩奇的背景時,曾收到中情局電子郵件,證實佩奇是部門的消息來源,過去也曾提供一些情報。

不過克萊因史密斯根據聯調局的定義,認為佩奇身為商人,只是中情局的聯絡人,並非受命行事的特工,因此擅自更改中情局的電郵,稱佩奇「不是情報來源」。

司法部長巴爾(William Barr)評論此案時表示,任何執法人員越權、違法都會面臨起訴。但眾議院情報委員會主席謝安達(Adam Schiff)質疑,司法部以權謀私為特朗普剷除異己。本報訊