國會監察機關表示,總統特朗普任命國土安全部兩名首長級官員時程序不當,違反了聯邦法例。外界無從預料報告會否引發人事變動,但考慮到這個部門在移民、國安等多方面政策都有爭議,相信報告至少有助民間團體興訟,挑戰國安部的決定。

綜合美聯社及《華爾街日報》報道,國會的跨黨派政府問責辦公室(GAO)14日公開報告,表示國安部代理部長沃爾夫(Chad Wolf)及代理副部長庫奇內利(Ken Cuccinelli)的任命過程,均違反了《空缺改革法案》(Vacancy Reform Act)。

報告表示,2019年4月時任國安部長尼爾森(Kirstjen Nielsen)辭職後,白宮沒有按照法定的接班順序,讓同樣經過參院確認的國安部基建及網絡安全主管卻比斯(Christopher Krebs)上任,反而指定麥卡利南(Kevin McAleenan)為代理部長,因此接替麥卡利南的沃爾夫和庫奇內利也不是合法人選。

依照條文推算的話,現任聯邦緊急事務管理局(FEMA)局長蓋諾(Peter Gaynor)才是國安部名正言順的長官。

報告又表示,尼爾森當年離職前曾經修改部門的繼位章程,但卻犯了錯誤,修改後的規則只適用於「災難性緊急狀態」,不適合現在的正常情況。

後來麥卡利南離任前也修改了條文,但由於他本身上任就不合法,因此問責辦公室認為第二次修改無效,沃爾夫及庫奇內利的任命仍然於理不合。

問責辦公室隸屬國會,這次報告雖然沒有約束力,但卻能在國會聽證會以及民間訴訟中發揮影響。

辦公室表示,已要求國安部總監察長審核人事任命,同時查明至今的政策有否違規。但監察長由特朗普任命,會否順應要求仍是未知之數。

國安部回應時拒絕接納報告,質疑結論毫無根據應。眾院國土安全委員會主席湯普森(Bennie G. Thompson),以及監察及改革委員會主席馬洛尼(Carolyn Maloney)則表示,沃爾夫及庫奇內利均應辭去職務,二人表示,報告反映白宮施政不當,繞過國會直接安插黨羽的行為令人擔憂。

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